Cineastas descubren a Panamá

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La industria cinematográfica en Panamá todavía está en pañales y Hollywood ha empezado a descubrir que este país tiene perfectas locaciones, gran clima y un gobierno complaciente que está empeñado en seducirlos con sus incentivos fiscales, aduaneros, laborales y áreas especiales para el desarrollo de la industria cinemetográfica y de audiovisuales. Sin olvidar, el prestigioso Festival de Cine de Panamá IFF.

Esto es el presente, pero en el pasado las cosas eran muy diferentes. El costarricense Carlos Luis Nieto filmó el primer mediometraje de ficción panameño en 1949, llamado “Al calor de mi bohío.” La películara era un melodrama sobre una chica campesina ingenua quien es seducida por un rufián. Después que él la abandona, ella entra en el sórdido mundo de la prostitución. Nieto era el dueño de un cine en Santiago, en la provincia de Veraguas y estreno su película allí.

La Directora de IFF Pituka Ortega Heilbron.

La Directora de IFF Pituka Ortega Heilbron.

Otros trataron de filmar documentales y cortometrajes, pero la falta de fondo fue el obstáculo principal, lo mismo que la ausencia de una institución dedicada a enseñar cinematografía. Aquellos que querían seguir esas carreras tenían que ir al extranjero y quedarse en el extranjero, porque en Panamá no existían trabajos adecuados para ellos.

El progreso de la naciente industria cinematográfica fue dolorosamente lento en las décadas siguientes, hasta que en 1967 un grupo de amantes del cine, universitarios junto con el cineasta Ariel Mora crearon el Cine Club Ariel, que organizó el primer festival de cine en 1969. Luego en 1972, el Grupo Experimental de Cine Universitario GECU fue creado. Más cortometrajes, documentales y películas fueron hechas en los próximos 40 años y otros festivales de cine fueron organizados.

La siguiente generación de cinematógrafos fue entrenada en Cuba, Argentina y los Estados Unidos, pero ellos todavían necesitaban el apoyo del gobierno. La Ley 36 del 19 de julio del 2007 fue creada con el propósito de convertir a Panamá en el centro de la industria cinematográfica de la región. Mientras tanto, Hollywood descubrió los encantos del país, con sus excelentes locaciones y gente amigable, consecuentemente más filmes extranjeros se empezar a rodar aquí.

La Directora de la Comisión de Cine del Ministerios de Comercio e Industrias (MICI), Arianne Benedetti dijo que desde que la ley fue implementada, Panamá ha logrado atraer a 17 producciones extranjeras lo que ha generado $18 millones para el país.

Un concurso para cineastas patrocinado por el MICI, con un fondo de $3 millones, financiará tres documentales y tres largo metrajes. Los afortunados ganadores serán anunciados en el marco del IFF que empieza el jueves 11 y termina el miércoles 17 de abril, entre los distinguidos invitados especiales se encuentran la hija de Charlie Chaplin, Geraldine y la actriz española, Maribel Verdú quien ganó fama por su papel en la película “Y tu mamá también.”

También hay varias compañías interesadas en abrir negocios para el alquiler de equipos de filmación y otras que quieren abrir un estudio de cine aquí. Diferentes universidades tienen planes de crear carreras relacionadas a la industria cinematográfica en el futuro cercano. Todo parece prometedor para el talento cinematográfico lugareño y quizás, con mucho trabajo y esfuerzo Panamá podría convertirse en el centro del cine de las América, amanecerá y veremos.

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