El Canal de Panamá

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Pregúntele a cualquiera que le recuerda el nombre de Panamá y seguramente dirán “el Canal de Panamá” y con razón, ya que es una de las maravillas de la ingeniería. Ver un crucero o barco de contenedores deslizarse a través de las esclusas o verlo pasar en medio de un bosque tropical es desconcertante.

La construcción del canal fue empezada por los franceses en 1880, bajo la supervisión de Ferdinand de Lesseps, luego la obra fue tomada en 1903 por los Estados Unidos

La construcción del canal fue empezada por los franceses en 1880, bajo la supervisión de Ferdinand de Lesseps, luego la obra fue tomada en 1903 por los Estados Unidos

El canal permaneció en manos estadounidenses hasta el final de 1999 cuando pasó a control panameño, tal como lo prescribía el tratado firmado entre Panamá y los Estados Unidos el 1ro de octubre de 1979.

Hoy existen muchos barcos conocidos como Panamax que apenas logran pasar por las esclusas y cada vez hay más naves que son demasiado grandes para pasar por las esclusas. Si ellos no pueden transitar por el Canal, entonces buscarán otras rutas, así que la Autoridad del Canal de Panamá está construyendo un tercer juego de esclusas más amplios y profundos, que tiene previsto ser terminado en el 2015.

El canal mide cerca de 50 millas y los barcos son levantados 85 pies en tres esclusajes a medida que cruzan el istmo. El viaje a través del canal toma alrededor de ocho horas y barco usualmente se queda en las aguas del canal entre 14 y 16 horas.

En el centro de Visitantes de las Esclusas de Miraflores en la parte Pacífica o en las esclusas del Gatún en el Atlántico, guías bilingües le darán una explicación sobre la operación de las mismas. Una agencia de giras puede organizar un viaje para usted o puede tomar un autobús donde pueda subirse y bajarse. Una forma muy especial de ver el Canal es tomar un paseo por barco en un tránsito parcial ofrecido por Canal and Bay tours.

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