Los tesoros escondidos del Canal

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La biblioteca más antigua de Panamá

Por Marijulia Pujol Lloyd

Rolando Cochez Lara señala que el 90% del material en la biblioteca está en inglés.

Rolando Cochez Lara señala que el 90% del material en la biblioteca está en inglés.

Para aquellos que buscan información sobre como el canal está entrelazado dentro del tejido este país pueden encontrarla en la Biblioteca Roberto F. Chiari. Ella está repleta de datos sobre la construcción del canal que anteriormente estaban reservadas para los privilegiados que trabajaban en la Comisión del Canal de Panamá, ahora la Autoridad del Canal de Panamá (ACP). Este Santo Grial de conocimiento de la antigua zona del canal está ubicado en el segundo piso del Edificio de la Escuela Secundaria de Balboa, en el área del mismo nombre atrás de monumento a Ascario Arosemena.

De acuerdo con el administrador de la biblioteca, Rolando Cóchez, este repositorio de libros y documentos es la biblioteca más antigua de Panamá y fue abierta ocho días después que el Canal de Panamá fuera inaugura en 1914. Historiadores profesionales y aficionados consideran a este lugar un paraíso de interesantes datos sobre el canal. Hay documentos originales relacionados al fracasado intento de los franceses de construir un canal, mapas que se remontan al siglo XVIII y fotografía que dan un testimonio gráfico de la más grande hazaña de ingeniería realizadas por la humanidad hace más de cien años atrás.

Parte de la colección fotográfica.

Parte de la colección fotográfica.

La biblioteca está a cargo de la conservación de todos los monumentos y objetos históricos relacionados con el canal. Además de esto tiene una gran cantidad de libros de ingeniería, asuntos marítimos, construcción de barcos y otros tópicos técnicos y son frecuentemente consultados por empleados de la ACP, estudiantes universitarios y el público en general. Alrededor del 90% de los libros son en inglés.

En el primer piso del edificio están artefactos utilizados en la vida diaria por los franceses durante su intento de construir el canal, con muestras de cuchillería y muebles. El segundo piso fotografías de los ex-gobernadores del canal dan un vistazo a la profundidad del sentido de historia que se encuentra aquí.

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La librería tiene alrededor de 400 libros digitalizados gracias los esfuerzos de Cochez, un ingeniero en sistemas y bibliotecario graduado en Brasil, que digitaliza estos documentos. Panfletos, postales, fotos y otros documentos pueden ser vistos en: http://209.210.70.45/7062335/.

Para aquellos que quieren visitar la librería en persona el horario es de lunes a viernes de 7:30 a 4:00 p.m. No se necesita cita previa para ver los documentos raros pues siempre hay un bibliotecario disponible para ayudar al público.

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