“Panama está en el mapa” – Señor Alcalde de Londres

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Por Marijulia Pujol Lloyd

Alderman Roger Gifford.

Alderman Roger Gifford.

El Señor Alcalde de Londres, el Concejal Roger Gifford dijo que el Reino Unido tiene gran interés en Panamá, especialmente ahora que está a punto de formar parte de la Alianza del Pacífico. Él comparó este organismo con la Unión Europea. Las declaraciones se dieron dentro del marco del foro “Infraestructura es Importante: Oportunidades en Panamá 2013,” (Infrastructure is Great: Opportunities in Panama 2013), un evento que tenía como propósito promover negocios entre compañías panameñas y británicas, realizado esta semana en el Hotel Bristol de la ciudad de Panamá.

Consejo para el Presidente

En una conferencia de prensa el Señor Alcalde de Londres reveló que ha compartido su opinión como observador con el Presidente Ricardo Martinelli sobre las grandes oportunidades que ofrece el istmo para hacer negocios. “Panamá necesita un completo cambio de marca,” afirmó el concejal que le había dicho al Presidente, “enfocado en los altos estándares globales bajo los cuales operan muchas industrias en el país.” Entre ellas mencionó al Canal de Panamá, los modernos puertos, la creciente transparencia del centro financiero y del “hub” de comercial.

“Cuando las personas en el Reino Unido piensan en Panamá, todavía creen que es un centro financiero extraterritorial y en tráfico de drogas,” afirmó. Sin embargo, después de una corta visita el Seño Alcalde está convencido que Panamá tiene mucho que ofrecer. Afirmó que su propia familia está interesada en regresar para descubrir los diferentes tipos de flora y fauna que existen en los diversos ecosistemas que existen aquí.

El evento organizado por la Cámara de Comercio Británica (BritCham), la Embajada del Reino Unido, UK Trade and Investment (UKTI) y la Ciudad de Londres, buscaba analizar temas tales como las oportunidades que ofrece Panamá en lo que respecta al desarrollo de la infraestructura, maneras en que el gobierno está impulsando la llegada de nuevas multinacionales creando zonas francas y ofreciendo incentivos fiscales y como el Reino Unido puede ofrecer los conocimientos especializados necesarios para convertir esos proyectos en realidad.

La familia del Concejal Gifford quiere regresar para “descubrir” las atracciones de Panamá

El Reino Unido es la nación que ha invertido más en Panamá, con más de 26 compañías aquí. El Concejal Gifford afirmó que una de las atracciones principales, aparte de su posición geográfica (“Ubicación, ubicación, ubicación,” murmuró) es su estabilidad política. “Gran Bretaña tiene los conocimientos y experiencia en banca, derecho, diseños de puertos y desarrollo de aeropuertos para ayudar a Panamá a convertirse en el centro logístico de la región.”

“Los mercados emergentes están en América Latina y el Reino Unido, especialmente Londres quiere tener un activo intercambio comercial con ellos y esas es la razón por la cual he visitado, Chile, Colombia, Perú y México. Panamá está haciendo grandes esfuerzos para formar parte de la Alianza del Pacífico y existe un fuerte posibilidad que eso ocurra pronto si las negociaciones para firmar Tratados de Libre Comercio con Colombia y México continúan,” dijo el Concejal Gifford.

Gifford dijo que más debe hacerse para promover Panamá en el Reino Unido, porque todavía es una entidad desconocida para muchas compañías en ese país que están empezando a descubrir lo que ofrece el istmo.

El Ministro de Comercio e Industrias panameño, Ricardo Quijano dijo que Panamá se está convirtiendo en una de las naciones más globalizadas en la región y con la ampliación del Canal y las que se le están haciendo a la red vial, aeropuertos, puertos y sistema ferroviario, el país es una apuesta segura para la inversión extranjera.

Roberto Roy, Ministro de Asuntos del Canal y Secretario Ejecutivo de la Secretaría del Metro explicó que la decisión de ampliar el Canal estaba basado en el aumento de transacciones comerciales entre América Latina y Asia, los Estados Unidos y Asia y Latinoamérica y Europa lo que significa un aumento en el tráfico de la vía interoceánica. También reveló que existen planes para construir un cuarto juego de esclusas, un cuarto puente sobre el Canal de 76 metros de alto, con seis carriles y una línea de ferrocarril, y tres líneas adicionales para el metro. Finalmente concluyó su intervención diciendo: “Panamá ha estado en el negocio de la logística por 500 años, así que tenemos mucha experiencia y es un gran lugar para invertir.”

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