Tradición de Las Tablas

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Diluvio de alabanzas para la Santa que “competía con Dios”

Por Jacob Ehrler

La santa sale de la iglesia.

La santa sale de la iglesia.

¿Es el Papa católico? Catolicismo es complejo. En la Península de Azuero en Panamá, ceremonias para celebrar a la santa expulsada por el Vaticano en los años 60 es uno de los eventos más importantes de la región. Visitantes vienen de todas partes de Panamá y el mundo para verla pasearse por toda la ciudad de Las Tablas el martes 23 de julio cubierta en joyas de oro y su peluca de hecha con los cabellos ofrecidos por los fieles, larga, rizada y lustrosa. Las ceremonias que son el preámbulo para el gran evento comienzan el jueves 11 de julio.

Las Tablas es quizás una de los poblados más pintorescos de toda la provincia de Los Santos, es conocida por ser la sede de uno de los carnavales más populares y es el lugar, donde de acuerdo con ciertos historiadores la Pollera, el traje nacional de Panamá, se originó en tiempos de la colonia española.

La iglesia de Santa Librada, ubicada en la plaza principal de la ciudad, nunca se queda corta en ofrecer una gran celebración para su deidad de porcelana, llamada “La Chola” por su piel morena o “La Moñona” por su exuberante cabellera. Muchos de sus devotos cuentan sobre los milagros que les han sido otorgados por ella.

Santa Librada es la santa patrona de los matrimonios difíciles. Ella fue una santa venerada durante los siglos XVI y XVII rivalizando con la devocion a la Virgen María y Jesús. Su culto fue erradicado por el Vaticano a mediados del siglo pasado y se ordenó que se sacaran todas sus imágenes de las iglesias en Europa, pero en la ciudad de Las Tablas, no dejaron morir esta tradición de 300 años. Hay cuatro imágenes que representan a la santa y cada una tiene su nombre: “La Chola”, “La Peregrina”, “La Pequeñita” y “La Moñona.”

Santa Librada regresa al centro de Las Tablas despues de pasear por el pueblo.

Santa Librada regresa al centro de Las Tablas despues de pasear por el pueblo.

De acuerdo con una leyenda, ella fue descubierta por un grupo de pescadores en Mensabé, cerca del poblado en la costa este de la península. Otros dicen que los primeros colonos españoles encontraron su estatua en el mismo lugar donde hoy en día está su iglesia.

Librada, antes de alcanzar su santidad, era (de acuerdo a la leyenda) la más pequeña de nueve hermanas nacidas al mismo tiempo. Su madre romana, que era la esposa de un senador, horrorizada, le dio las niñas a su esclava cristiana para que las matara, pero ella las crió como si fueran suyas. Librada, le pidió a Dios que la hiciera fea para evitar el matrimonio indeseado ordenado por su padre, dejó de comer y quizá sufriendo de anorexia su cuerpo se cubrió de vello hirsuto. Su progenitor enojado ordenó que fuera crucificada.

Joyas y más joyas

Una de las ofrendas más espléndidas hechas a Santa Librada, que viste vestidos de telas lujosas en rojo y azul, fue un diamante valorado en $40,000. El arzobispo de Panamá y el obispo de Chitré co-celebran una misa oficial en su honor, acompañada por el coro de la iglesia y guitarras con melodías creadas para éstas ceremonias de adoración.

Cómo llegar

Las Tablas es un excelente lugar donde ir desde Pedasí, un destino popular cerca de la costa y una de las muchas playas en Azuero. Alojamiento es escaro durante las festividades en la ciudad, así que se recomienda hacer reservaciones en los hoteles locales. A pesar que se puede encontrar hospedaje en la cercana ciudad de Chitré y el poblado de La Villa, “Tableños” históricamente están dispuestos a alquilar parte de sus casas a los visitantes que llegan allí. Arreglos pueden hacerse para rentar una casa preguntando en una tienda o restaurante local.

También una procesión de polleras

Las festividades de Santa Librada se realizan al mismo tiempo, pero no tiene ninguna conexión con el Festival Nacional de la Pollera que se realiza en Las Tablas el lunes 22 de julio. Esta gran exhibición del folclore nacional en la ciudad, donde muchas de las tradiciones españolas empezaron, es otra razón para visitar a Las Tablas en julio.

 

Calendario de Eventos de Santa Librada y el Festival de La Pollera:

Miércoles 10 de julio: 5:00 p.m.

Llegada de la imagen de la Peregrina a la Iglesia del Niño Jesús de Praga

Jueves 11 al 19 de julio: 6:30 p.m.

Novena en honor de Santa Librada

Sábado 13 de julio: 4:00 p.m.

Marcha de Paz

Jueves 18 de julio:

Competencia de violines

Viernes 19 de julio: 8:00 p.m.

Procesión

Sábado 20 de julio: 9:00 a.m.

Santa Librada misa y luego corrida de toros en la Plaza Praga

Domingo 21 de julio:

Concurso de Sombrero Pintao

Lunes 22 de julio:

Competencia Festival de la Pollera

Martes 23 de julio:

Competencia de Acordeones, la procesión principal de Santa Librada

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