Las Islas de Las Perlas

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Conquistadores, piratas y política en un paraíso tropical

Con dos servicios de transbordadores ahora viajando hacia las islas e inversiones en su desarrollo, las islas están listas para un renacimiento turístico.

Por Marijula Pujol Lloyd

Las Islas de las Perlas, ubicadas en la Bahía de Panamá, Océano Pacífico, en la República de Panamá, son famosas alrededor del mundo por su increíble belleza, pero ellas ocultan un pasado aún más interesante rodeado de mito y misterio. Este archipiélago tiene 39 islas y 100 islotes. Está a 20 minutos por avión desde la ciudad de Panamá y a 90 minutos por barco. La superficie total de toda la tierra combinada es de 1,165 kilómetros cuadrados.

P1030958_optLas islas eran el hogar de indios que (junto con su líder Terarequí) fueron exterminados dos años después del descubrimiento de las islas por los españoles. El conquistador Vasco Núñez de Balboa le puso el nombre Islas de Las Perlas a este archipiélago por la gran cantidad de perlas que encontraban allí. La celebrada perla La Peregrina, que perteneció a Felipe II y a la actriz Elizabeth Taylor hasta su muerte en el 2011, fue encontrada cerca de las islas.

Dites, otro cacique, le presentó a Morales, un conquistador una canasta llena de perlas, pero esto simplemente aumentó la codicia de los españoles que querían más riquezas y aceleró la aniquilación de la población nativa. Los españoles necesitaban más trabajadores e importaron esclavos desde África durante el siglo XVI, hoy en día sus descendientes viven en las islas, especialmente en Isla del Rey, que tiene la población más grande.

Las islas eran usadas frecuentemente por piratas en los años siguientes y permanecieron relativamente tranquilas hasta las décadas de los sesentas y setentas cuando se construyó un resort en Contadora, al que luego se retiraría el Cha de Irán en 1979. El Grupo Contadora, que tuvo como misión promover la paz en Centroamérica durante la década de los 80 también fue creado allí.

P1030923_optIsla Contadora situada al norte del archipiélago es mejor conocida por su industria turística y hoteles. Originalmente la isla era usada por los españoles para hacer los inventarios de las naves que se dirigían a España, de allí proviene su nombre Contadora, derivado del verbo “contar.”

Otras islas que forman parte del archipiélago son: Bayoneta, Pacheca, Mogo, Saboga, Pedro González, San Miguel, Mogo, Gibraleón, Casayeta, Casaya, La Mina, Galera, Viveros, Cañas y San Telmo.

Ellas fueron hechas famosas por ser la locación de tres temporadas del programa de televisión de realidad de los Estados Unidos, Survivor. El archipiélago es una combinación de hermosas islas, con bosques vírgenes y playas de arenas blancas. Actualmente se están construyendo proyectos de residencias de lujo en Isla Viveros, Saboga e Isla del Rey.

Las Islas de las Perlas son el lugar ideal para la pesca deportiva, buceo, snorkeling y avistamiento de ballenas, gracias a su arrecife de coral, aguas claras y la oportunidad de descubrir los restos de un galeón sumergido o las joyas vivientes del mar. Descubra los misterios de estas islas.

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