Las tribus de Panamá

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Giras a las tribus indígenas son ofrecidas por agencias de turismo.

Giras a las tribus indígenas son ofrecidas por agencias de turismo.

El pequeño istmo de Panamá es un lugar realmente diverso donde gente de muchos orígenes vive pacíficamente y comparten esta hermosa tierra tropical con dos océanos. Cerca de 3.5 millones de personas habitan este país, de los cuales 400,000 son indígenas que viven en reservaciones (llamadas comarcas) a lo largo del país.

Dentro de las comarcas, los grupos indígenas aplican su propia estructura política y administrativa. Las cinco comarca establecidas por ley son: Guna [pronunciado Kuna] Yala (1953), Emberá Wounaan (1983), Kuna-Madungandi (1996), Ngöbe-Buglé (1997) y Kuna-Wargandi (2000). Las principales tribus indígenas de Panamá son: Guna, Buglé, Wounaan, Ngäbe, Bokota, Teribe, Emberá y Bri-bri.

Guna

Los indios Guna son quizás la tribu más reconocida por sus hermosos diseños de aplicación hechos a mano llamados “molas” – se originaron con la tradición que tenían las mujeres Gunas de pintarse sus cuerpos con diseños geométricos, usando los pigmentos naturales que tenían a mano, con los años empezaron a tejerlos en algodón, y luego empezaron a coser la tela que compraban de los colonos europeos que se radicaron en Panamás. Nadie sabe a ciencia cierta cuando llegaron a Panamá desde Suramérica, pero para el siglo XVI, ellos ya habían ocupado las 360 islas, algunas de ellas medían solo unos cuantos metros, hoy son conocidas como el Archipiélago de San Blas. Ellos fueron empujados hacia la costa caribeña por tribus indígenas enemigas y por los conquistadores españoles. La belleza de San Blas es inigualable. Sus islas con aguas cristalinas y el original estilo de vida de los Guna atrae más y más turistas todos los años. El turismo junto con la agricultura, pesca y artesanías son las principales fuentes de ingresos de los Gunas.

Una danza tradicional es interpretada por los Wounaan en uno de los caseríos del Río Chagres.

Una danza tradicional es interpretada por los Wounaan en uno de los caseríos del Río Chagres.

Embera Wounaan

Los Emberá y los Wounaan hablan idiomas diferentes y viven en distintas comunidades, pero comparten el mismo espacio físico y, por el momento, las mismas autoridades e instituciones. Mientras que los hombres y los niños usan taparrabos, la vestimenta cotidiana de las mujeres y las niñas se compone de una falda de colores vivos, pintura corporal en su torso desnudo, un collar hecho con monedas y una corona de flores.

Sus actividades principales son la agricultura combinada con el comercio de productos tales como plátano, junto con la caza, ganadería, pesca y la recolección frutos y plantas en la selva. Ellos son nativos de la zona del Chocó colombiano y, por esta razón, se conocían anteriormente como indios Choco. En Panamá, viven principalmente en la Comarca Emberá-Wounaan y en 40 comunidades repartidas por la provincia de Darién y en los bosques al este del país.

Ngäbe-Buglé

Los Ngäbe y los Buglé eran anteriormente conocidos como los Guaymí, el grupo indígena más numeroso del país. A pesar de estar divididos en dos grupos étnicos que hablan diferentes lenguas, ellos son considerados por el momento como la misma tribu. Los Ngäbe y los Buglé pueden ser encontrados en la parte occidental de Panamá, en la región montañosa donde cultivan arroz, yuca, maíz, bananas y café. Las mujeres Ngäbe-Buglé visten trajes de colores brillantes cosidos en forma geométrica, el vestuario de los hombres es básicamente moderno.

Bokota

Los Bokota es uno de los grupos indígenas más pequeños y menos conocidos del occidente del país. Su lengua es llamada Buglere y algunos expertos los consideran que parte del grupo Buglé. Ellos habitan en pequeñas comunidades dispersas al este de Bocas del Toro y en las regiones vecinas del noroeste de Veraguas.

Naso

Los Naso Teribe son un pequeño grupo que vive en el oeste del país, en el Parque Internacional de la Amistad, muy cerca de la frontera de Costa Rica. Desde 1973 han estado luchando por establecer una comarca indígena, pero hasta la fecha no han sido reconocidos.

Bri-Bri

Los Bri-Bri viven a lo largo de las riberas del río Yorkin/Sixaola en la frontera de Costa Rica. Este es un grupo minoritario que no fue reconocida sino hasta 1911, porque anteriormente eran considerados Guaymí, Ngäbe o Bokota. Algunos Bri-bri también quieren tener su propia comarca.

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