2013 – Un año en Transición

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Por Craig Weincek

La mayoría de los residentes de Panamá recordarán el año 2013 como uno de transición. Durante el último año, se iniciaron muchos proyectos y aún más continuaron con pocos siendo completados. Con la excepción de la ampliación del Canal, cuya fecha de finalización se ha retrasado hasta el 2015, este próximo año 2014 debe ser recordado como un año de inauguraciones y nuevos comienzos.

La ampliación del Canal

La ampliación del Canal

El Canal

Se ha retrasado un reto gigantesco, la ampliación del Canal de Panamá para dar cabida a los nuevos supertanqueros masivos y portacontenedores gigantes que ahora navegan los mares, mediante la adición de dos nuevas esclusas post-Panamax mucho más amplias, una en cada extremo. Los retos de ingeniería, los conflictos laborales, los sobrecostos y la renuencia del contratista a seguir han sido obstáculos para su finalización. Una nueva plataforma de observación fue abierta este año en el extremo de Colón, para aquellos que estén interesados puedan ver la forma lenta pero continua que agarra el vasto proyecto.

El Metro

El primer y único sistema de metro en Centroamérica fue originalmente programado para comenzar a operar a fines de 2013. Ciertamente, la mayoría de los automovilistas, que han experimentado los gruñidos adicionales del tráfico en toda la ciudad están deseando que llegue el final de la construcción, que ahora se prevé para el primer semestre de 2014. Muchos de los vagones del metro ya han sido entregados y ya hubo

El Metro empieza a operar en el 2014

El Metro empieza a operar en el 2014

una prueba de funcionamiento que fue asistida por el Presidente, que ve este sistema como su proyecto de legado, lo más probable es que al menos la Línea Uno, que corre entre Albrook y Los Andes, estará disponible para los pasajeros pronto, pero no antes de fin de año. Eventualmente varias líneas se completarán en un esfuerzo por aliviar parte de la congestión del tráfico que afecta la ciudad. Se estima que 1.5 millones de personas van a terminar usando el metro que viene con una etiqueta de precio de $1.8 mil millones.

El conglomerado brasileño Odebrecht es parte del consorcio responsable de la construcción del Metro. Ya que la empresa también está involucrada en la construcción de la Cinta Costera III, la renovación de las calles del Casco Viejo, un proyecto de vivienda importante en Curundú, así como la continua expansión del Aeropuerto Tocumen, se podría decir que 2013 fue un muy buen año para Norberto Odebrecht.

El Viaducto Marino

El proyecto más polémico de Odebrecht es el viaducto marino conocido como Cinta Costera III que une la Avenida Balboa con la Avenida de los Poetas. Además la incertidumbre por la mala ingeniería de tráfico que va a causar cuellos de botella, al menos, por el mercado de mariscos, hubo grandes preocupaciones de que la circunvalación, que destruyó una de vistas al mar las más bellas del mundo, causaría que Casco Antiguo pierda su designación como sitio de Patrimonio de la Humanidad.

El Casco Antiguo

Casi perdiósu estatus de "World Heritage"

Casi perdiósu estatus de “World Heritage”

La Organización para la Educación, la Ciencia y la Cultura de las Naciones Unidas (UNESCO) puso al Casco Viejo en la lista de patrimonio en peligro durante la mayor parte de 2012 y 13 y los funcionarios amenazaron que perdería su identidad como Patrimonio de la Humanidad por completo si se completaba el camino intrusivo que rodea la totalidad de la península. Luego, en un movimiento que captó grupos cívicos, que habían llamado el viaducto imprudente, prepotente y miope, y con la ayuda del fuerte apoyo de la delegación brasileña, Casco Antiguo fue retirado de la lista de patrimonio en peligro y su condición de Patrimonio de la Humanidad ha sido reconfirmada. La carretera en sí, que originalmente debió estar lista a finales de 2013, tiene ahora casi un 80% de avance y está prevista para tener tráfico a lo largo su horizonte a mediados de 2014.

Mientras tanto Odebrecht pasó la mayor parte de 2013 renovando las calles del Casco Antiguo mediante la excavación y la sustitución de la mayor parte de las tuberías de agua y alcantarillado, así como los cables eléctricos. También se sustituyeron los adoquines que le dan a la ciudad vieja parte de su encanto colonial. Este trabajo, obviamente, requiere que las calles individuales fueran cerradas durante las reparaciones. Grandes barreras de metal se establecieron que apretujaron a los peatones en espacios estrechos mientras las aceras y bordillos, también fueron arregladas y reconstituidas. Previsto ser completado antes de finales de 2013, el trabajo se desaceleró ya que los ladrillos de pavimentación fueron puestos, luego quitados por ser inadecuados y sustituidos por otros ladrillos que prometen con suerte ser mejores. Los agujeros fueron excavados, rellenados y luego excavados de nuevo, haciendo que los patrones de tráfico fueran más confusos y produjo mucho trafico.

La mayoría de los residentes y propietarios de tiendas y restaurantes que sobrevivieron se sentirán aliviados cuando sus calles finalmente sean transitables de nuevo, algunos dudan que el nuevo garaje para 100 coches que está en construcción hará mucho para aliviar los problemas de aparcamiento que existen. Muchos también se preocupan que el tráfico en la entrada a la ciudad vieja, cerca del mercado de mariscos se convertirá en un problema con la intersección de la Cinta Costera III. Algunos críticos también sugieren que 2013 habría sido el momento ideal para instalar la fibra óptica trayendo así la zona histórica al siglo 21 en lugar de dejarlo víctima de una oportunidad perdida.

Biomuseo

Durante todo 2013, los automovilistas que cruzaron el Puente de las Américas o manejaron a lo largo de la calzada o los peatones que pasearon por el malecón en Casco Antiguo podían ver el Museo de la Biodiversidad en Panamá mientras se levantaba a lo largo de la línea de costa como punto focal escénico. La colorida casa de barajas por fue diseñada por el famoso arquitecto Frank Gehry como su primer proyecto latinoamericano, y abrirá sus puertas al público a mediados de 2014. El Biomuseo, como se conoce celebrará las características únicas del istmo y la diversidad de la flora y la fauna que lo habitan.

La Elección

El otro acontecimiento importante en 2013 que culminará en el año 2014 es la campaña presidencial. Una crisis constitucional fue evitada cuando se determinó que el actual presidente Ricardo Martinelli no buscará otro mandato de cinco años, el Partido Cambio Democrático (CD) nomino al relativamente desconocido José Domingo Arias como el candidato para suceder a su líder. Los dos principales partidos políticos de oposición el Partido Revolucionario Democrático (PRD) y el Partido Panameñista también celebraron elecciones primarias. El PRD, el partido más grande del país, declaró a Juan Carlos Navarro, ex alcalde de la Ciudad de Panamá como su candidato, mientras que el Panameñista proclamó el actual vicepresidente del país Juan Carlos Valera como su candidato.

También hubo tres principales candidatos a la alcaldía nominados este año con Roxana Méndez (CD) la titular, quien asumió el cargo en 2012, cuando el anterior alcalde Bosco Vallarino fue obligado a salir por “razones de salud.” También nominados están José Luis Fábrega (PRD) y el Panameñista, José Blandón. A pesar de que las elecciones no se celebrarán hasta mayo todas las campañas parecen estar

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