Antes del Metro, había un tranvía

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El tranvía de Panamá.

El tranvía de Panamá.

Hace cien años atrás Panamá tenía un sistema de tranvía con ramales pasando por el Casco Antiguo, Avenida Central, Ancón y Balboa, en la antigua Zona del Canal y el distrito de Sabanas (hoy conocido como Carrasquilla). Ahora tenemos el Metro de Panamá, un nuevo sistema de transporte con 12 estaciones, distribuidas en 13.5 kilómetros, inaugurado el pasado 5 de abril, que llega a las afueras de la ciudad de Panamá.

Nadie sabe realmente cuál era el tamaño del tranvía, pero su construcción tardó dos años, 12 meses menos que el metro y en el momento de su inauguración fue el sistema de transporte más moderno de Centroamérica, al igual que nuestro nuevo metro Metro.

El tranvía fue operado por Panamá Tramways Company, una empresa de EE.UU. que más tarde se convirtió en la Electric Bond and Share Company (Ebasco), una filial de General Electric. Sin embargo, el nuevo transporte fue objeto de un ataque en medio de una huelga general de otros trabajadores, que incluían a los recolectores de basura, en octubre de 1916.

La Compañía de Tranvías Panamá utilizó el equipo con puertas de entrada a la izquierda, ya que en el istmo la zona de tráfico estaba a la izquierda en el siglo XIX. Panamá cambió el tráfico hacia la derecha para los vehículos que usaba carreteras en 1943.

Una intersección se construyó a lo largo de la Avenida Central en 1920 para evitar que los tranvías tomaran la ruta más larga alrededor de la línea principal del ferrocarril que había pasado previamente por la Avenida Norte y Calle 23 Este. En el extremo exterior de la línea en Sabanas cerca de la Calle 62 había una plaza de toros con gradas de madera.

El servicio de tranvías en la línea de la ciudad de Panamá se prolongó hasta la medianoche del sábado 31 mayo 1941. El contrato entre la empresa y el gobierno había sido anulado y el servicio de transporte fue proporcionado posteriormente por autobuses.

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