100 años de hospitalidad en Boquete

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Panamonte Inn & Spa

Por Charles Conn

El Canal de Panamá no es la única institución que celebra su centenario este año. El Panamonte Inn & Spa en Boquete, Chiriquí también se está cumpliendo 100. Para celebrar la ocasión, la organización benéfica Casa Esperanza llevará a cabo una Noche de Gala para la recaudación de fondos el sábado 17 de mayo a las 8 p.m. en la icónica posada histórica. El tema de la noche es “100 Años de Historia y Gastronomía.”

Charlie Collins is the co-owner and executive chef at the Panamonte Inn & Spa

Charlie Collins is the co-owner and executive chef at the Panamonte Inn & Spa.

El Hotel Panamonte fue fundado en 1914 por Joseph Wright, un conductor de tren retirado proveniente de Texas. Conocida como el “hotel de Pop Wright”, la estancia de cinco habitaciones servía como posada para los viajeros que llegaban fatigados a Boquete desde David por medio de tren, caballo, carro de bueyes o a pie, ya que no existía una carretera. Para atraer a los clientes, Wright ofrecía gratis un cóctel frío de guayaba y ron. En las décadas que siguieron, la pensión vio una gran cantidad de visitantes notables, incluyendo Teddy Roosevelt, Charles Lindbergh y el almirante Richard Byrd.

El hotel, junto con la tierra en la que se encuentran los pozos termales de Caldera, fue comprado por Hans y Vera Elliot en 1946. La pareja sueca ampliaron el hotel hasta diez habitaciones. Con el impecable sentido del gusto de Vera y su atención al detalle, el Panamonte pronto obtuvo una reputación estimada por todo el país.

El hotel se ha convertido en un destino para los diplomáticos, las élites de la política y los empresariales panameños y estrellas internacionales de cine. El Sha de Irán visitó durante una ocasión y Richard Nixon llegó una vez para el almuerzo. Ingrid Bergman, la reclusa actriz sueca, visitó dos veces e incluso Sean Connery ha sido un huésped.

El Panamonte es reconocido por su elegante entorno y reputación gastronómica

El Panamonte es reconocido por su elegante entorno y reputación gastronómica.

En los últimos 20 años, el hotel comenzó a ver una nueva generación de visitantes, los observadores de aves y los eco-turistas. Un pionero del mercado de eco-turístico, el Panamonte fue uno de los primeros lugares que ofrecían viajes de aventura en la zona. La actual propietaria del hotel es Inga Collins, hija de los Elliot, junto con su hijo Charlie Collins, un chef galardonado centrado en la creación de una experiencia gastronómica inolvidable para sus invitados.

Para conmemorar sus 100 años como una institución emblemática, el Panamonte está abriendo sus puertas a la Casa Esperanza, la agencia no gubernamental que ha trabajado para defender los derechos de los niños en Panamá por los últimos 22 años. Un firme opositor del trabajo infantil, Casa Esperanza ofrece educación a los que han sido privados de la oportunidad de recibirla. Esta Noche de Gala es el principal evento de recaudación de fondos de la organización para todo el año.

Para el evento se servirá una cena gourmet preparada por el propio Chef Charlie Collins del Panamonte con la ayuda de otros chefs famosos, incluyendo Andrés Madrigal , Edna Cochéz , Cuquita Arias de Calvo. Chef Collins también lanzará su muy anticipado libro de cocina durante el evento.

Un espectáculo musical también está programado, con presentaciones de la Orquesta Zafiro, Osvaldo Ayala y Los Rabanes. Las entradas para el evento cuestan $200 y se pueden obtener en las oficinas de Casa Esperanza ubicadas en la Ciudad de Panamá (Tel: 282-4214/13) y Chiriquí (Tel: 774-5193, 774-7158 ó 730-2853). Para aprender más acerca de esta organización, visite Casaesperanza.org.pa.

El Hotel Panamonte puede ser contactado llamando al 720-1324 o visitando la página Facebook.com/Panamonte.

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