Casi cien años de golf

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Por Marijulia Pujol Lloyd

Hay más de 61 millones de jugadores de golf en todo el mundo y cada año más y más personas están practicando este deporte. Los orígenes del golf no son claros y ha habido muchas discusiones al respecto. Sin embargo, la creencia general es que el golf moderno se desarrolló en Escocia durante la Edad Media. El juego no encontró popularidad internacional hasta finales del siglo XIX, cuando se extendió al resto del Reino Unido, Imperio Británico y los Estados Unidos.

El Golf nació en Escocia

El Golf nació en Escocia.

Aquí en Panamá se ha vuelto muy popular con hoteles, resorts y comunidades cerradas construyendo sus propios campos de golf para satisfacer la demanda de este deporte. Actualmente hay doce campos de golf ubicados en todo el país con unos cuantos más en construcción en el Archipiélago de Las Perlas.

Golf fue introducido a Panamá por un grupo de 16 ciudadanos de Estados Unidos, empleados de la Zona del Canal que se reunieron en 1922 con un número igual de los panameños para encontrar la manera de construir el primer campo de golf. Las familias Bermúdez-Alemán les dio el libre uso de la parcela de terreno situada junto a la carretera Belisario Porras ( oy conocida como Vía Porras ).

El antiguo campo de golf en San Francisco es ahora el Parque Omar

El antiguo campo de golf en San Francisco es ahora el Parque Omar.

Las condiciones eran terribles, pero con la ayuda de algunos trabajadores se cortó la maleza, se crearon nueve hoyos, con “green” improvisado rodeado con cercas de alambre de púas para evitar la invasión de ganado. En aquellos días, las cabras eran las cortadoras de césped. Finalmente los miembros fundadores lograron comprar un terreno adyacente a la parcela cedida. Un campo de golf de 18 hoyos y casa club moderna se construyó (hoy Parque Omar y se inauguró el 1 de enero de 1932. El primer presidente del Club de Golf de fue José Joaquín Vallarino.

La década de 1950 fue la edad de oro para el Club de Golf. En 1952 las grandes estrellas del deporte participaron en el primer Abierto de Golf organizado por Dick Dehlinger, que continuó haciéndolo hasta que el club se trasladó a Cerro Viento. Un joven Arnold Palmer llegó a jugar allí, antes de llegar a la cima de su fama.

Un golfista hace un tiro en el nuevo Club de Golf de Panamá

Un golfista hace un tiro en el nuevo Club de Golf de Panamá.

El club de golf actual fue inaugurado el 23 de abril de 1977. Este moderno complejo cuenta con 124 hectáreas entre un campo deportivo y una zona residencial en Cerro Viento. La construcción costó $5 millones y fue diseñado por Jay Riviere, Charles Schaeffer bajo la supervisión de Carlos Arosemena Lacayo. La Casa Club fue diseñada por Ernesto de la Guardia III y George Moreno.

El Club de Golf de Panamá es exclusivo para miembros y por eso otros clubes han ido apareciendo en los últimos años. Muchos de los campos de golf cerca de la ciudad de Panamá formaban parte de la antigua Zona del Canal, tales como el Summit Golf Course en Gamboa y el Tucán Golf and Country Club, ubicado en Cocolí, después del Puente de las Américas.

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