En la Bahía de Panamá

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DST ayudan a las ballenas

Lado Atlántico del Canal de Panamá DST.

Lado Atlántico del Canal de Panamá DST.

Navegando hacia Panamá el tráfico marítimo viene de todas partes. Un poco de organización podría ayudar a reducir significativamente las colisiones en el mar. Uno de los muchos aspectos positivos de los nuevos dispositivos de separación del tráfico (DST) es que reducen la confusión y hacen la navegación más fácil para las tripulaciones en las naves de todos tipos y tamaño. Los DST también protegen la vida marina y el ecosistema de las costas.

La perspectiva de un científico marino

Héctor Guzmán ha estado trabajando durante más de 20 años como científico del Centro de Investigaciones Tropicales del Instituto Smithsonian sobre el medio ambiente marino de Panamá. “Preparé mi tesis sobre los peligros que corren las ballenas y otros cetáceos de encontrarse con el tráfico marítimo comercial”.

Los encuentros con ballenas

En un estudio de 2012 publicado en “Marine Mammal Science”, Guzmán define interacciones ballena-buque, o “encuentros cercanos”, como el número de ocasiones que una ballena cruza por la ruta de un buque a una distancia de 200 metros o menos.

Según el estudio, el movimiento lento y el tiempo que pasan en la superficie durante el parto cerca de las costas hacen que las ballenas sean altamente vulnerables a las lesiones mortales o graves debido a una colisión con embarcaciones. Esta amenaza es mayor en sus rutas de migración y áreas de reproducción durante el invierno.

Controlando encuentros

Para las ballenas y otros cetáceos, como los delfines y las marsopas, acorralados por el tráfico marítimo comercial en carriles específicos reduce el espacio donde es probable una colisión.

“No podemos controlar las ballenas”, dijo Guzmán. “Pero se puede simplemente controlar la ubicación de las naves. Elegimos la ubicación de los DST para reducir al mínimo los posibles encuentros entre ballenas y barcos. También redujimos la velocidad de enormes buques mercantiles en los meses de agosto, septiembre, octubre y noviembre, el periodo alto de reproducción de las ballenas jorobadas en Panamá”.

Guzmán explicó: “Los esquemas sólo se aplican a los grandes buques. Los límites de velocidad no afectarán a los barcos involucrados en la industria del turismo o de pesca más pequeños”.

Lado Pacífico del Canal de Panamá DST.

Lado Pacífico del Canal de Panamá DST.

Dispositivos de separación del tráfico

“Los DST se han utilizado durante décadas en varios países y me preguntaba ¿por qué en Panamá, siendo el centro de comercio para la industria marítima, no se había adoptado un plan similar? Esta es la primera vez que el país tiene estos planes de separación de tráfico aplicadas bajo el control de la Autoridad Marítima de Panamá”, dijo Guzmán. La AMP tomó el liderazgo y presentó la propuesta de los DST a la Organización Marítima Internacional en Londres el año pasado.

Habrá cuatro esquemas: tres en el lado Pacífico y otro en el lado del Caribe en la entrada del Canal de Panamá. Siempre hay quienes en las industrias se resisten a las regulaciones y piensan que limitarán su capacidad de moverse libremente donde quieren, cuando quieren. En este caso, sin embargo, la Cámara Marítima de Panamá mostró apoyó la iniciativa.

Un rápido vistazo a las tablas de los DST muestra que los esquemas afectará muy poco el mar abierto. El sentido común dicta que la vida marina se beneficiará que se organiza mejor el tráfico de las embarcaciones.

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