Ballenas, tiburones bebés y superlunas

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Por Ilene Little

Tome un paseo a una isla durante la marea baja de una superluna.

Tome un paseo a una isla durante la marea baja de una superluna.

Para el amante de la naturaleza, la misma ofreció una trifecta de sorpresas mar la semana pasada. Mientras estaba en un crucero de avistamiento de ballenas en el que observamos ballenas, nadamos con tiburones bebés y exploramos el fondo del océano en busca de tesoros durante una superluna cuando la marea estaba baja.

Mogo Mogo es una de las Islas de las Perlas cerca de Contadora, donde nos fuimos para el avistamiento de ballenas. No hay nada más emocionante que ver la ancha espalda de una enorme jorobada cerca de su barco, a excepción de lo que sucedió después nadar con tiburones bebés.

Decenas de tiburones bebés de punta negras estaban en las olas a un metro de la orilla. Todos parecían medir entre dos y dos y medio metros de largo y nadamos mientras sentíamos escalofríos mientras se movían a nuestro alrededor en la costa con el agua hasta las rodillas. Pronto los más valientes entre nosotros estábamos tomando fotos bajo el agua con la esperanza de capturar la experiencia en película.

La superluna fue uno de los puntos sobresalientes de las aventuras del fin de semana. Debido a las mareas bajas extremas, pudimos o caminar desde la costa hasta las islas que, en cualquier otro momento del año, sólo se puede acceder en barco o nadando una distancia en mar abierto por una milla o más.

Avistamiento de ballenas.

Avistamiento de ballenas.

Caminar por el fondo del océano expuesto era como hacerlo en la luna. Con máscara, esnórquel y aletas en la mano, los turistas y residentes de la isla por igual buscaban los tesoros revelados por la marea baja.

Fines de semana como éste aumentan el interés en saber más sobre lo que vio, como por ejemplo, por qué las mareas estaban tan bajas, y por qué los tiburones bebés se congregaban en escuelas tan cerca de la orilla. Esto fue lo que descubrí:

Superlunas

“Superlunas” es un término acuñado por los astrónomos indican nuevas lunas o lunas llenas que coinciden estrechamente con el punto más cercano de la luna a la tierra en su órbita. El efecto de las superlunas son mareas más grandes de lo habitual.

Según Bruce McClure y Deborah Byrd de Earthsky.org, experimentaremos un total de cinco superlunas en el 2014. Estas son las dos lunas nuevas de enero, y las lunas llenas de julio, agosto y septiembre. Las siguientes superlunas en Panamá tendrán lugar el 10 de agosto de 2014, a 18:09 TUC, y el 9 de septiembre a las 1:38 TUC. La luna llena del 10 de agosto será la superluna más cercano del año (356,896 kilómetros o 221,766 millas).

Bebés tiburones de punta negra

Tiburón bebé de punta negra.

Tiburón bebé de punta negra.

Tiburones jóvenes de punta negra pasan los primeros meses de su vida en los criaderos de poca profundidad. Los tiburones madre volverán al lugar donde nacieron para dar a luz, usualmente son áreas como lagunas y estuarios. Lo que presenciamos indica que Isla Mogo Mogo es un destino para dar a luz y la ubicación del criadero de tiburones de al menos uno o más genéticamente distintas de crías de tiburones de punta negra.

Fuimos los suficientemente afortunados con los bebés que se aventuraron por un momento fuera de sus criaderos, pero aún permanecen cerca de la costa, un ejercicio que los prepara para aventurarse más lejos y más lejos de la guardería. Los jóvenes permanecen en los criaderos hasta su primer otoño, luego emigran hacia otros lugares durante el invierno.

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