Panamá sacará provecho del Canal y se convertirá en un centro financiero

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Los rascacielos de la Ciudad de Panamá.

Los rascacielos de la Ciudad de Panamá.

Según IPIN Global del Reino Unido, Panamá es claramente más conocida por su canal que facilita el paso de los buques contenedores entre los océanos Pacífico y Atlántico y contribuye significativamente al PIB del país. La importancia del canal será mayor cuando su proyecto de expansión de $5.2bn sea completado y la capacidad de la vía acuática se incremente enormemente.

El Canal de Panamá se ha aprovechado con mucho éxito para transformar al país en un centro financiero, regional empresarial y en un imán para la inversión extranjera. Panamá cuenta con 92 bancos locales e internacionales, con un total de $78.3 billones de activos en julio del 2013.

Más de 100 multinacionales utilizan la capital, Ciudad de Panamá como su sede regional para América Latina incluyendo blue chips como la japonesa Isuzu Motors, gigante de la electrónica holandesa Koninklijke Philips, fabricante sueco de equipos de telecomunicaciones Ericsson y la aseguradora EE.UU. Ace Group.

Los turistas acuden a las playas idílicas de Panamá

Panamá se ha diversificado más allá del comercio y las finanzas y en el turismo, con 1.68 millones de turistas extranjeros en los primeros nueve meses de 2013, está alcanzando al Costa Rica, la superestrella del ecoturismo que desde hace mucho tiempo que tenía 1.85 millones de inversionistas extranjeros en el mismo periodo. Playas paradisíacas, exuberante paisaje tropical y la sofisticación cosmopolita de la ciudad de Panamá atraen a un creciente número de turistas cada año, impulsando la economía del país.

Panamá sigue a pasos de Singapur

El desarrollo de Panamá ha sido comparado con el ascenso de Singapur hace varias décadas. Ambos son pequeños países bendecidos con ubicaciones geográficas favorables: Panamá ocupa el punto más estrecho entre los océanos Atlántico y Pacífico; Singapur se encuentra en las calles estratégicas de envío del Estrecho de Malaca. Ambos países han desarrollado como centros logísticos. Singapur se convirtió en un gran centro financiero y Panamá parece haber optado por el mismo camino.

El horizonte llamativo de la ciudad de Panamá a lo largo de la gran media luna de la Bahía de Panamá se está transformando con más de 40 rascacielos de más de 150 m de altura en un impresionante conjunto de estilos arquitectónicos, la mayoría realizadas desde 2005. El Trump Tower Ocean Club and International Hotel, con forma de concha de mejillón entreabierta tiene 70 pisos, ofreciendo todos los lujos asociados a la marca Trump.

Muchas de las nuevas súper estructuras llevan los nombres de los bancos en sus techos que ilustran cómo el sector financiero ha crecido en los últimos años. Desarrollo inmobiliario va mano a mano con el crecimiento de la banca local, y más financiamiento para la construcción procedentes de bancos comerciales panameñas. Sin embargo, los préstamos cubren menos de la mitad del capital de la construcción en Panamá y el grueso de la financiación proviene de la equidad de los inquilinos nacionales y extranjeros o de los inversores.

Buenas perspectivas para la inversión

Deseoso de poner de relieve otras transformaciones de Panamá, el comercio diputado y ministro de Industria Pacheco dijo, en referencia a lo que está convirtiendo rápidamente en el lema de la nacional del país: “Recuerda, no somos sólo un canal. Es sólo uno de nuestros motores de crecimiento económico. Banca, el turismo, la sede regional de las multinacionales y la minería han impulsado a Panamá a los niveles de crecimiento y de ingresos inimaginables hace una década “.

Una vez que el proyecto de ampliación del Canal ha sido completado a finales de 2015, se espera que la inversión nacional y extranjera en el país por las nubes creando un gran ‘señal de compra “para los inversores inteligentes.

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