Redescubrimiento las raíces africanas

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La cultura africana ha influido en la estructura de la sociedad en las Américas desde que los españoles, franceses y holandeses trajeron esclavos con ellos hace quinientos años atrás. Un nuevo libro, “People of African Ancestry in Panama 1501 – 2012” de Melva Lowe Goodin, ofrece una nueva visión de su vida en el Istmo.

El libro comienza con la crónica de la llegada de los esclavos africanos a Panamá a principios del siglo XVI y sus experiencias durante las épocas pre-coloniales y coloniales de la historia del país.

Las primeras manifestaciones de la segregación racial con el desarrollo de la “Intramuros” (Dentro de las paredes) y el “Arrabal” (fuera de las murallas), describen a las comunidades. El autor también registra los incidentes notables durante la era pre-republicana, como la revuelta que fue precipitada por una rebanada de sandía y la Rebelión de Pedro Prestán.

Con el advenimiento de la era republicana en 1903, se presta mucha atención a la construcción del Canal de Panamá y las relaciones entre la República de Panamá y los Estados Unidos. También se analiza el desarrollo, las implicaciones y el impacto de los sistemas de “gold roll y el silver roll” de los estadounidenses.

El libro también se ocupa de la vida y las contribuciones de los líderes políticos de ascendencia africana durante los diferentes períodos históricos, como el general José Domingo Espinar (1791-1865), Pedro Prestán (1852-1855), Carlos A. Mendoza (1856-1916), Gumersinda Páez (1904-1991) y Thelma king (1921-1993).

Otra parte interesante del libro son los capítulos dedicados a las experiencias de los trabajadores antillanos que emigraron a Panamá para la construcción del ferrocarril transístmico y el Canal de Panamá, que constituye una parte importante de la obra. Las leyes y medidas discriminatorias que generan actitudes negativas hacia los inmigrantes de las Indias Occidentales se hacen referencia, en particular, con un artículo escrito por el Dr. Arnulfo Arias en el apéndice.

El último capítulo se centra en los logros y desafíos de la era moderna desde 1968 hasta el presente y concluye con recomendaciones para la acción futura de los individuos y organizaciones que promueven una mayor visibilidad, respeto y oportunidades para las personas de ascendencia africana en la República de Panamá.

El libro cuesta $15 y pronto estará a la venta en los supermercados Riba Smith, Exedra Books, Foto El Halcón (Tel. 223-1179), Libreria Cultural Panameña (Tel. 223-6267) y el Museo Afroantillano de Panamá, Calidonia (Tel. 501 -4130/501-4131).

Sobre la autora

Pag 12 Foto 2_fmtMelva Lowe de Goodin, es una profesora jubilada de Inglés de la Universidad de Panamá y de la sede en Panamá de la Florida State University. Ha sido un activista de la comunidad desde hace más de treinta años, abogando por un mayor reconocimiento del papel de los afro-panameños en el desarrollo continuo del Istmo de Panamá. Obtuvo títulos de licenciatura y postgrado de las universidades en los Estados Unidos y pasó dos años enseñando en la Universidad de Zambia, en África. En 1981, co-fundó SAMAAP, la Sociedad de Amigos del Museo Afro-caribeña de Panamá y fue su primera presidente.

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