Mariposas esplendorosas en El Valle

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“Mariposas son flores autopropulsadas”. ―Robert A. Heinlein.

“Mariposas son flores autopropulsadas”. ―Robert A. Heinlein.

El Valle es mágico. Este idílico entorno se ha convertido en el hogar de una gran variedad de atracciones tan numerosos que un día no concede tiempo suficiente para experimentar mucho. Para disfrutar al máximo de su estancia, escoge la calidad sobre la cantidad.

The Butterfly Haven (el Mariposario) es una de las más nuevas atracciones que ha llegado a El Valle. Es manejado por Jon Owens, un estadounidense inspirado en proyectos de cría de mariposas similares que vio en Costa Rica. En Panamá por año y medio, trajo su visión aquí con él. Abierto hace apenas siete meses, el Butterfly Haven, como Jon mismo lo pone, “encaja perfectamente para el ecoturismo de El Valle”.

La propiedad cubre cerca de media hectárea. A cinco minutos a pie, es la atracción más cercana al mercado; simplemente siga las señales azules en forma de mariposa. Un guía bilingüe que conduce las giras y una técnica de laboratorio forman parte del personal.

El mariposario se encuentra un jardín cerrado. Se trata de una estructura amplia y ventilada que mantiene las mariposas adentro y protegidas contra la depredación. Todas las matas son locales, una mezcla de plantas huésped y de néctar con algunas ornamentales: verbena, pasiflora, lantana, heliconias y cacao, entre otros.

Jon explica en detalle: “Una planta huésped es uno en que las mariposas ponen sus huevos en de las cuales las larvas se alimentan. La mayoría de las mariposas sólo buscan unas tres o cuatro plantas. Es algo muy específico. Esto explica la razón por la cual las poblaciones de mariposas se están declinando a nivel mundial. Con la deforestación que implica el desarrollo, estas creaturas pierden su fuente alimenticia. Químicos agrónomos presentan otro reto”.

“Actualmente tenemos 11 especies de mariposas, incluyendo los morphos azules, la mariposa más bella de las Américas”, dijo Jon. Más abundantes son las malaquitas, cuya brillante tonalidad verde les otorgó llevar el nombre del mineral del mismo color.

“Casi todas las mariposas sólo viven dos a cuatro semanas, por lo que constantemente tenemos que reponerlos,” dijo Jon.

“Nuestra misión es que la gente tenga una experiencia de la naturaleza y la importancia de su preservación. Estamos muy fuertes en el área de la educación y tratamos de presentar todo de una manera interesante”. El Butterfly Haven es actualmente la atracción número uno de cinco-estrellas en El Valle según el sitio web TripAdvisor. “Ofrecemos una experiencia. Las mariposas vuelan por todas partes y si una llega a descansar sobre un visitante, eso es genial. Le digo a la gente que es buena suerte”.

El Butterfly Haven está ubicado en 14, Calle La Planta; El Valle, Coclé, y está abierto de 9 a.m. – 4 p.m. todos los días excepto los martes. Estarán cerrados por todo el mes de octubre. La entrada es:

$5.00 para los extranjeros

$3.00 para los panameños

$1.50 Los niños de 12 y estudiantes universitarios panameños con carné

$1.00 Los grupos escolares que proveen al menos un aviso de 24 horas

No se les cobra por los niños que se cargan por todo el recorrido

Para obtener más información, visite ButterflyHavenPanama.com, escriba butterflyhavenpanama.com o llame al 6062-3131.

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