ON – THE – WATER

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Por Ilene Little

El “Parque Jurásico” de Panamá, Isla Coiba

El Parque Nacional Coiba fue designado en el 2005 Patrimonio de la Humanidad debido a la existencia de especies únicas de aves, animales y flora que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Es el destino ideal para combinar la observación de aves con la exploración de una isla tan prístina que recuerda a la película “Jurassic Park”. El punto de partido más cercano es desde Santa Catalina donde se puede tomar un barco para una travesía de una hora y 15 minutos. A excepción de los guarda parques que rotan turnos en la isla cada quince días, nadie vive allí.

Familia sale de gira de observación de aves de la isla de Coiba.

Familia sale de gira de observación de aves de la isla de Coiba.

“Lo que hace que las aves, los animales y la selva de Coiba sean tan diferentes, es que la isla se separó del continente hace 12,000 años”, explicó Javier Elizondo, Especialista de Campo del Parque Nacional Coiba.

El aislamiento de la isla hizo que los animales y los pájaros se adaptaran de maneras distintivas creando nuevas especies, demostrado por los altos niveles de endemismo, el estado ecológico de una especie de ser única en una ubicación geográfica definida.

“El Agouti es un roedor encontrado tanto en la isla como en el continente, pero aquí se ha transformado en su propia especie, así como sucedió con el mono aullador de Coiba”, dijo Elizondo. “Algunas de estas especies, tanto terrestres como marinas, sólo se han descubierto en los últimos 20 años”.

La historia de la isla como una formidable colonia penitenciaria (1918 -1991) jugó un papel importante en la protección de Coiba del contacto humano. Como resultado, Coiba es la isla más salvaje y prístina en Panamá.

El avistamiento de aves en Coiba

Si es un amante de la naturaleza, o fotógrafo, será recompensado con avistamientos de aves y animales, tanto comunes como algunos en peligro de extinción, cuyas poblaciones son más grandes que en otros sitios.

“Existen 147 especies de aves en Coiba, algunas de las cuales no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo, como el ave colaespina de Coiba (Cranioleuca dissita)”, dijo Elizondo.

De acuerdo con Elizondo, las guacamayas rojas (Ara macao) que están prácticamente extintas en la parte continental de Panamá, son una gran atracción para los turistas que visitan la isla. “La única población silvestre segura de guacamayas rojas en el país está en Coiba”.

El avistamiento de aves es una aventura de selva

 Guacamaya Rojo (Ara macao).

Guacamaya Rojo (Ara macao).

Una de las mejores maneras de explorar los hábitats de aves en Coiba es observarlos desde el agua, navegando lentamente por algunos de los ríos y los estuarios más grandes de la isla.

“Tomamos visitantes por el Río San Juan en una panga de 25 pies cubierto contra el sol, con cojines en los asientos, una radio y todo el equipo de seguridad”, dijo Elizondo. “También suministramos todas las comidas y proporcionamos binoculares y guías de campo.

“En ese mismo río se ve cocodrilos americanos de agua salada “, explicó. “Existe una buena población. Crecen muy grandes, hasta 12 pies de largo. Se recomienda ir con un guía, debido a que el río sólo es navegable cuando la marea está alta y no querrá quedarse atascado. Si se queda en Coiba por un par de días, tendrá tiempo suficiente para explorar tomando en cuenta a las mareas”.

El Parque Nacional Coiba

La única instalación para permanecer durante la noche se encuentra en la estación de guardabosques de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM).

Una de las mejores maneras de explorar los hábitats de aves en Coiba es observarlos desde el agua.

Una de las mejores maneras de explorar los hábitats de aves en Coiba es observarlos desde el agua.

“Sólo hay seis cabañas”, dijo Elizondo. “Cada cabaña está dividida en dos dormitorios que pueden acomodar hasta seis personas en cada habitación”. Todas las facilidades son de bajo impacto ambiental, lo que significa que la cocina, baños y duchas son básicas.

“Tiene que traer su propia comida y bebidas. Usted trae todo lo que necesita y empaca todo al salir “, dijo Elizondo.

El costo de las giras

Una empresa equipada para proporcionar comidas y comodidades típicamente puede cobrar $110 por persona por un viaje de un día o hasta $600 por tres días y dos noches por dos visitantes adultos. Todo depende de los equipos, provisiones y experiencia del guía.

Los nombres y la información de contacto de proveedores turísticos calificados están listados en el sitio web de Parque Nacional de Coiba (www.coibanationalpark.com).

Para aprender más sobre las giras que ofrece el Especialista de Campo Javier Elizondo, visite a Birdcoiba.com.

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