Recuerdos del Canal

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El Canal de Panamá está celebrando su cumpleaños número 100. Sin embargo, su historia se remonta al siglo 16. Después de darse cuenta de la riqueza de Perú, Ecuador, y Asia, además del tiempo que tomaba en llevar el oro hasta los puertos de España, fue sugerido en c.1524 por Carlos V. Las guerras en Europa y la sed por el control de los reinos en el mar Mediterráneo detuvieron el proyecto permanentemente.

Varios estudios se realizaron entre 1850 y 1875 mostraron que sólo dos rutas eran prácticas, el Panamá y Nicaragua. En 1876 una compañía internacional fue organizada; dos años más tarde obtuvo una concesión del gobierno colombiano para construir un canal a través del istmo. La compañía internacional falló y en 1880 una empresa francesa fue organizado por Ferdinand Marie de Lesseps, constructor del Canal de Suez.

En 1879, de Lesseps propuso un canal a nivel por Panamá. Con el éxito que tuvo con la construcción del Canal de Suez en Egipto sólo diez años antes, de Lesseps estaba seguro de que iba a completar el círculo de agua en todo el mundo.

El tiempo y el kilometraje se reducirían drásticamente cuando se viaja desde el Atlántico hasta el océano Pacífico o viceversa. Por ejemplo, se ahorraría un total de 18,000 millas en un viaje desde Nueva York a San Francisco.

Empresa Los Lesseps quebró y ‘ofreció sus activos a los Estados Unidos a un precio de $40 millones. Los Estados Unidos y el nuevo estado de Panamá firmaron el tratado Hay-Bunau-Varilla, por el cual los Estados Unidos garantiza la independencia de Panamá y se aseguró un arrendamiento perpetuo sobre una franja de 10 millas para el canal. Panamá debía ser compensado con un pago inicial de $10 millones y una renta anual de $250,000, a partir de 1913 Esa área era conocida como la Zona del Canal.

El Canal revirtió a manos panameñas el 31 de diciembre de 1999 y en el 2007 el proyecto para la construcción del tercer juego de esclusas inició oficialmente. Se prevé que estará terminado a finales de 2015.

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