Consejos sabios para construir su casa propia en Panamá

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Por Sandra T. Snyder

En todos los años que he vivido en Panamá, he escrito libros sobre el tema y dictado conferencias a los recién llegados sobre las maravillosas ventajas de vivir aquí, siempre he advertido sobre iniciar un gran proyecto de construcción aquí en el país. Hace dos años, mi esposo ignoró todos mis sabios consejos y decidió comprar una propiedad y diseñar y construir una casa. Hemos pasado por un momento interesante y ahora estamos felizmente asentados en nuestra pequeña casa en el interior. Aquí hay algunas cosas que he aprendido de la experiencia.

En los EE.UU., cuando hablamos de los pies o metros cuadrados de una vivienda, nos referimos al espacio en el que se vive. En Panamá, esta medida se refiere a todo lo que se encuentra bajo el techo. Así que el saliente de dos pies para mantener la lluvia fuera, el estacionamiento terchado, la terraza, el cuarto de herramientas y cualquier otro espacio bajo techo cuenta en esta medida. El espacio en que se vive puede ser mucho menos de lo que se imaginaba y cuando se añaden los gabinetes de la cocina o armarios para los dormitorios, el espacio útil se puede reducir aún más.

Nadie va a prestar tanta atención al detalle como lo hará usted. Planee estar presente para realizar inspecciones frecuentes. De lo contrario, la tubería eléctrica de tres cuartos de pulgada puede llegar a medir una pulgada sin que se dé cuenta. Una vez que se entierran en el hormigón no sabrá hasta que el electricista o el técnico le diga que no hay espacio para pasar los cables. No tenga miedo en decirle al constructor que tiene que quitar el techo, porque olvidó poner el aislamiento que se pidió en los planos.

Asegúrese de contemplar cómo va a utilizar los distintos espacios y ubique los enchufes eléctricos donde son convenientes para los dispositivos que va a utilizar. Tome en cuenta que los accesorios -lámparas, luces y abanicos- no están incluidos en el precio de la estructura. Usted debe de encargarse de seleccionarlos y pagar por ellos por separado. Esto puede sumar fácilmente miles de dólares.

El acabado de los pisos, los gabinetes y las encimeras son sólo algunos artículos que usted puede querer personalizar. Asegúrese de que las encimeras sean de una altura conveniente para usted. Esto también se aplica a la colocación del cabezal de la ducha. Le recomiendo que acompañe personalmente a la persona que realizará estas compras. Después de explicar los detalles al contratista al momento de seleccionar los artículos, a veces lo que llega al sitio es un artículo diferente de costo similar.

Recuerde que “el tiempo de culminación” es una estimación, por lo que hay que ser flexible. Finalmente, no se estrese con la emisión del permiso de ocupación. El nuestro fue emitido sin incluir la plomería, electricidad o ventanas. Eventualmente todo se resolvió.

Una amiga que construyó una casa en Boquete nos aconsejó escoger nuestras batallas. No Cada esquina quizás no sea angulada, tal vez no todas las paredes y ventanas serán cuadradas. Ponga mano dura en aquellos temas que son estructuralmente importantes, peligrosos o tan cosméticamente horribles que no podrá vivir con ellos. En las palabras de nuestro constructor: “Las grietas son normales”. Los constructores son extremadamente buenos para cubrirlos con el acabado, pero volverán a aparecer en un futuro. A nuestro constructor también le gustaba decir: “Esta es la manera como lo hacemos en Panamá”.

Sandra Snyder es una autora, conferencista y experta en reubicación. Es mejor conocida por sus guías informativas para las personas en Panamá, que se pueden comprar en Amazon.com. También es co-anfitriona del programa de radio “The Breakfast Show with Gerry D.,” transmitido por Cool FM 89.3. Para contactarla, escriba a stspanama@pobox.com.

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