Fortaleza Tours

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Caminando por las calles del Casco Antiguo

Por Craig Weincek

Un ex-pandillero es guía de un grupo de turistas.

Un ex-pandillero es guía de un grupo de turistas.

Las calles del Casco Antiguo nunca han sido tan seguras. Si quiere una prueba, tome una gira guiada por miembros del Esperanza Social Venture Club. Este club de desarrollo comunitario está compuesto por ex miembros de pandillas que ahora han encontrado su espíritu emprendedor y están promoviendo a algunas de las zonas más oprimidas, como parte de la revitalización general del Casco Antiguo.

Miembros del Esperanza Social Venture Club se reúnen a los pies de la estatua del General Tomás Herrera para dirigir a grupos por un paseo seguro en el barrio que era conocido como “zona roja”, una sección peligrosa marcada por la delincuencia y la violencia.

Los guías reconocen abiertamente que a veces estaban involucrados en esta actividad criminal, pero eso cosa del pasado. Ahora chicos como Alexis Quintero, también conocido por su nombre callejero de Chino, sinceramente quieren darle a su viejo barrio un impulso económico a la vez que crecen junto a los sectores más adinerados de Casco Antiguo. Como Quintero explica: “También somos parte del patrimonio de la humanidad”.

Todavía hay mucha pobreza en el área. Sin ser demasiado intrusiva, la gira lo lleva a través de algunas de las viviendas en mal estado adonde muchos de los residentes hacen su hogar. Las personas en las calles están sorprendentemente felices y gregarias. Se sientan en los escalones entre amigos o disfrutan de un paseo nocturno en familia. Pocos o casi ninguno parecía oponerse a ser visto por un tipo relativamente nuevo de transeúntes.

El recorrido termina en un callejón adornado con luces festivas colgadas sobre mesas informales con sillas adonde se puede sentar a disfrutar de pescado fresco al lado de los viejos edificios de madera. El punto culminante de esta última parada es el cóctel Fortaleza, una mezcla única de Seco, albahaca, maracuyá, canela y club soda, una infusión que fue inventado por los mismos chicos de Fortaleza. Cerveza, refrescos y cenas de pescado frito también están disponibles a precios razonables.

Para obtener más información o para hacer reservaciones para el tour, contacte al club en Esperanzasvc@gmail.com o en Facebook.com/esperanzasvc.

Una gran iniciativa

Esperanza Social Venture Club es la creación de dos líderes de negocios locales, Matt Landau, dueño de Los Cuatro Tulipanes, una firma de manejo de propiedades y KC Hardin, cofundador del Conservatorio, una empresa de desarrollo de bienes raíces, que querían hacer algo constructivo con respecto a la situación de las pandillas en el Casco Antiguo. Los dos decidieron que para manejar las pandillas, en vez de pelear en contra de ellas, lo mejor era trabajar con las mismas para buscar soluciones. Organizaron un programa de mentores con personas como Peter Lesar; José Carles, el chef de Donde José; y algunos “especialistas en pandillas” del gobierno capitalino. Todos se reunieron y realizaron una serie de clases en el edificio de la Fundación Danilo Pérez. Algunos de la banda querían y consiguieron puestos de trabajo en la industria de servicios, pero otros querían ser más independiente y comenzar sus propias empresas. Así nació Fortaleza Tours.

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