¿Descuentos en peajes del Canal a cambio de la Línea 3 del Metro?

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Por Marijulia Pujol Lloyd

El Presidente de Panamá Juan Carlos Varela montado en la Línea 1 del Metro.

El Presidente de Panamá Juan Carlos Varela montado en la Línea 1 del Metro.

En recientes acontecimientos, Japón anunció que estaba dispuesto a financiar y construir la Línea 3 del Metro de Panamá, una ferrovía que medirá 21 kilómetros y conectará la Terminal de Albrook con La Chorrera, cruzando un cuarto puente sobre el Canal. Tendrá 14 estaciones, costará casi $2,000 millones y correrá paralela a la Carretera Interamericana. Desgraciadamente, los habitantes de Panamá Oeste tendrán que esperar por lo menos cinco años para que se vuelva una realidad.

Japón tiene un gran interés en Panamá por varias razones: una de ellas es el hecho que los peajes del Canal aumentarán una vez que los trabajos de ampliación sean completados, y a partir del próximo año, ellos le comprarán gas natural a los Estados Unidos, el cual será transportado por mar atravesando la vía interoceánica.

Esta nación asiática es el cuarto usuario del Canal y de acuerdo con el registro de barcos, el 70% de las naves japonesas navegan bajo bandera panameña, mientras que el 40% de los barcos panameños son propiedad de compañías japonesas.

Abe ha afirmado “que entre Japón y América Latina existe un vínculo económico recíproco”.

Abe ha afirmado “que entre Japón y América Latina existe un vínculo económico recíproco”.

Ha habido rumores dentro de la industria marítima y entre los círculos diplomáticos de que Japón está buscando descuentos en los peajes de los barcos que transportarán gas natural a ese país. Este tema fue tocado durante una visita que hiciera el Ministro de Relaciones Exteriores japonés, Fumio Kishido, a su contraparte panameño en mayo del año pasado.

La segunda razón es que Japón quiere ser miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y necesita el apoyo de Panamá.

Durante su reciente visita a Nueva York para asistir a la Asamblea de las Naciones Unidas, el Presidente Juan Carlos Varela aprovechó la oportunidad para reunirse con el Primer Ministro japonés, Shinzo Abe, para definir los primeros pasos y hacer la Línea 3 del Metro sea una realidad. ¿Qué deberá hacer Panamá a cambio de un nuevo puente y línea de metro? Todavía sigue siendo un misterio.

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