Científica panameña es parte del equipo para lanzar satélite de la NASA

Dra. Erika Podest, científica de la NASA

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Un nuevo satélite de la NASA llamado SMAP (Humedad del Suelo Activo Pasivo) será lanzado el jueves 29 de enero desde la Base Aérea Vandenberg en California. El equipo del SMAP incluye a la científico ambiental panameña Dr. Erika Podest, quien trabaja para el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y ha estado involucrada con la misión del satélite desde su creación hace ocho años.

Dra. Erika Podest, científica de la NASA

Erika Podest, en la foto dirigiendo el trabajo de campo en Alaska, es una científico panameña de la NASA trabajando en el proyecto del satélite SMAP.

SMAP, el quinto satélite científico de la NASA a ponerse en marcha en un plazo de 12 meses, apoyará la misión de la agencia para monitorear los signos vitales de la Tierra y así comprender mejor cómo nuestro planeta está cambiando, tomándole el pulso a una medida clave: como el agua dulce circula bajo las superficies terrestres en forma de humedad del suelo.

Para ver la transmisión en vivo en línea de lanzamiento de SMAP, sintonice NASA TV a las 8:50 am hora local en el siguiente enlace: Nasa.gov/multimedia/nasatv

El satélite producirá los mapas más preciso y de mejor resolución jamás obtenido del planeta desde el espacio de la humedad presente en los suelos. También será capaz de detectar la humedad presente en las primeras 2 pulgadas (5 cm) de los suelos de la Tierra. También podrá detectar y cartografiar si el suelo está congelado o descongelado. Estos datos proporcionarán una nueva capacidad de mejorar nuestra comprensión de nuestro clima y cómo la Tierra funciona como un sistema. También mejorará nuestra capacidad para predecir las inundaciones, las sequías, el clima y los pronósticos de rendimiento de los cultivos.

Dra. Erika Podest, científica de la NASA

La científico panameña Erika Podest transitando las esclusas de Pedro Miguel en agosto del año pasado.

Según Erika Podest, una científico del Laboratorio Grupo de Propulsión a Chorro, de los ciclos del agua y de carbono en Pasadena, “Las mediciones son muy importantes en términos de nuestro futuro. Uno de los mayores problemas que tenemos es el agua. Esto nos hará comprender esta movilidad del agua de un lugar a otro ya que el proyecto tiene el potencial de tocar la vida de todos”.

El SMAP Sera lanzado en un cohete United Launch Alliance Delta II y maniobrará hasta unas 426 millas (685 kilómetros) de altitud, Cerca de la órbita polar que se repite exactamente cada ocho días. La misión está diseñada para funcionar al menos tres años.

Para obtener más información sobre la misión Pasivo Activo Humedad del Suelo, visite Nasa.gov/smap.

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