Consejos para ser dueño de bienes raíces en Panamá

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Por: Staff at Panama Offshore Legal Services
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Daniel y Alice son una pareja de casados estadounidenses que se han mudado a Panamá. Quieren comprar un apartamento condominio en la Ciudad de Panamá, pero tiene dudas acerca de cuál es la mejor forma.

Hay tres maneras de poseer bienes raíces en Panamá: individualmente, con una empresa (corporación) de Panamá o una fundación de interés privado.

Como individuos, Dan y Alice pueden tener sus nombres en el título de propiedad como co-propietarios como lo hacen muchas parejas casadas. Sin embargo, poseer activos con su propio nombre conlleva a riesgos potenciales. Un riesgo es la responsabilidad por lesiones personales. Un accidente automovilístico causado por uno de ellos puede resultar en lesiones serias o fallecimiento y como consecuencia en un largo juicio de demanda. Eso dejaría al apartamento expuesto ante una orden de la corte para pagar la sentencia.

Cuando Dan y Alice fallezcan, otro problema potencial es que las leyes panameñas para el testamento podrían crear costos inesperados y retrasos antes que el título del apartamento se transfiera a los herederos. Algunos abogados cobran hasta un 25% de la herencia en un proceso de sucesión.

Si una empresa panameña es dueña de los inmuebles, cuando Dan y Alice fallezcan, sus acciones en la empresa son transferidas a sus herederos, el título permanecerá a nombre de la empresa. Si Dan o Alice son demandados por daños personales, el apartamento está protegido de embargos de la corte, debido a que es propiedad de la empresa y no de Dan y Alice personalmente. Si Dan y Alice deciden vender el apartamento, tienen la opción de vender y transferir el título de propiedad, o podían vender y transferir las acciones de la empresa que ostentan el título de propiedad, y podrían proporcionar ciertos beneficios de impuestos a la propiedad del comprador, haciendo más atractivo la propiedad en el mercado.

Una fundación de interés privado panameña es una entidad jurídica utilizada principalmente para la protección de activos, planificación de sucesiones, testamentos y fines de evasión. Mediante la colocación de los bienes raíces en la fundación, el activo está completamente protegido contra posibles demandas, debido a que, según las leyes panameñas, los bienes que se encuentran dentro de una fundación de interés privado son intocables en el caso de un embargo judicial. Además, cuando Dan y Alice fallezcan, la fundación todavía es la dueña del apartamento y sus herederos, como beneficiarios, pueden tomar el control de la fundación, libre de impuestos de herencia y evitando un proceso costoso y prolongado de sucesión mediante el sistema judicial panameño.

Como puede ver, hay varias consideraciones a discutir con un bufete de abogados de Panamá, antes de decidir dónde va a comprar sus bienes raíces.

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