Explore, aprende y diviértase en Barro Colorado, un refugio natural

La isla es manejada por el Instituto de Investigaciones Tropicales del Smithsonian

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Por Gabriela Pedrotti

La isla es manejada por el Instituto de Investigaciones Tropicales del Smithsonian

La isla es manejada por el Instituto de Investigaciones Tropicales del Smithsonian.

Barro Colorado es la isla forestada más grande del Canal de Panamá, y forma parte del Monumento Natural Barro Colorado, una estación de investigación científica del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) en donde por más de 90 años científicos de todo el mundo llegan para realizar estudios y exploraciones biológicas en este ecosistema de selva húmeda de bajo nivel, cuyo hábitat se ha preservado intacto a lo largo del tiempo.

Los inicios de la Isla Barro Colorado, datan de la época de la construcción del Canal de Panamá, cuando las aguas del Río Chagres fueron represadas, inundando grandes extensiones de tierra, creando así el Lago Gatún y formando islas a lo largo del Istmo.

Barro Colorado se convirtió en la isla más grande dentro del Canal, con una extensión de 1560 hectáreas y desde su formación, científicos han enfatizado en la riqueza y biodiversidad de esta zona.

En la actualidad, el STRI organiza tours a la isla en varios días a la semana, como un mecanismo para impartir conocimiento y al mismo tiempo recaudar fondos para apoyar las investigaciones y elaborar proyectos educativos con niños de escuelas rurales de escasos recursos económicos.

Barro Colorado es conocido por sus selvas húmedas tropicales vírgenes

Barro Colorado es conocido por sus selvas húmedas tropicales vírgenes.

Los tours son acompañados por guías especializados, estos normalmente son estudiantes de biología quienes dedican su tiempo a enseñar a los visitantes sobre la rica biodiversidad que Barro Colorado ofrece.

Se recomienda reservar con antelación sus entradas ya que los cupos son limitados y la cantidad de turistas nacionales e internacionales que desean visitar la isla es alta. El bote sale desde el muelle de Gamboa, en las aguas del Gatún.

Un tucán, uno de los coloridas aves de la isla

Un tucán, uno de los coloridas aves de la isla.

La isla cuenta con varios senderos aptos para caminar, sin embargo, los recorridos se hacen en compañía de un guía ya que hay que tener en consideración que este es un centro de investigaciones al aire libre donde se llevan experimentos a cabo por todos lados. Se recomienda llevar spray para moquitos, zapatos cómodos para caminar en tierra húmeda, impermeable y abundante agua.

Durante el camino podrán ver monos aulladores, tití, manigordos, arañas, osos hormigueros, tucanes, entre muchos otros animales que hacen vida en este recóndito paraíso ecológico.

Luego del recorrido, se hace una última parada en el pequeño museo de la Isla desde donde se puede apreciar el lago y reposar un par de minutos antes almorzar y disfrutar de la compañía de los científicos.

Visite la página web www.stri.si.edu donde encontrará toda la información necesaria para planificar una aventura a la isla.

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