Cómo una excursión de snórkel se convirtió en la aventura de una vida

Ballenas jorobadas compiten por la atención durante el cortejo

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On-the-Water by Ilene Little

Avistamiento de ballenas en Panamá

Lo que comenzó el 1 de julio como un típico viaje de snórkel en Las Perlas se convirtió en una oportunidad para que dos turistas rusos, madre e hija, presenciara un espectáculo explosivo de cortejo de ballenas jorobadas cerca de la Isla Chitré.

“Vimos cuatro toros cortejar a una hembra a media milla al sur de Isla Chitré”, dijo el guía turístico del Centro de Turismo de Saboga. “El mar estaba revuelto con todo los empujones. Nos detuvimos en el agua, y las ballenas no se percataron de nuestra presencia”. Agregó: “Nuestros huéspedes estaban impresionados”.

Después de unos 10 minutos observando a las ballenas, el barco continuó su camino. “No pasó mucho tiempo antes de que nos encontramos con unos 20 o 30 delfines. Tres de ellos se acercaron a menos de 20 pies de la embarcación”, dijo el guía. “Fue uno de esos días perfectos en el agua en Panamá que amantes de la naturaleza aventurera sueñan experimentar”.

Ballenas jorobadas compiten por la atención durante el cortejo

Ballenas jorobadas compiten por la atención durante el cortejo.

El recorrido partió de Saboga y se dirigió a la isla Mogo Mogo. Allí, los visitantes nadaron con un tiburón de arrecife punta blanca de unos dos pies y medio y vieron una buena variedad de vida marina, incluyendo una gran raya.

La guía fue en el agua con sus invitados, para educarlos sobre lo que estaban viendo, incluyendo la forma de navegar sin causar daño al ecosistema marino de los arrecifes de coral.

Explicó: “Si usted nada desde la playa grande de Mogo Mogo, encontrará un arrecife de coral grande y bonito. Hay una gran coral cerebro de unos ocho pies de alto y unas 10 pies de diámetro”. El tiburón “nunca dejó el coral cerebro, mientras que los nadadores estaban presentes. Seguía dando vueltas, por lo que todo el mundo logró pasar varios minutos viéndolo”, dijo.

Mogo Mogo e Isla Chapera son destinos de snorkel populares fácilmente accesibles desde las islas de Contadora y Saboga. Pero, al igual que los pescadores de todo el mundo, muchas guías de snorkel sólo revelan los mejores locaciones a sus invitados.

“Es nuestra manera de mantener a algunos de los mejores puntos de ser sobreexplotados o invadidos por turistas que pueden no ser sensibles a la salud de los arrecifes”, dijo el guía.

El valor de un guía experimentado de la vida silvestre no puede medirse. Por ejemplo, los transbordadores que llevan a las personas a Contadora y Saboga suelen parar por unos minutos para observar las ballenas para que los pasajeros puedan tomar fotografías. Es una muestra de lo que las islas tienen para ofrecer a los turistas en cuanto a la observación de la vida marina.

Sin embargo, las excursiones organizadas logran avistamientos de ballenas más significativas. Incluso la manera en la que se abordan a las ballenas es crítica. Es triste decir que demasiado a menudo los barcos se apresuran hasta las ballenas, interrumpiendo sus actividades. Es más que ser insensible. También es ilegal.

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