Los cazadores de los peces león

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On-the-Water by Ilene Little

Héroes del ecosistema marino

El pez león representa una gran amenaza para el ecosistema marino local debido a su alta tasa de reproducción y alimentación, lo que puede ocasionar una disminución en la abundancia de peces herbívoros y pequeños crustáceos, que regulan el crecimiento de algas que previenen el deterioro de los arrecifes de coral (Fuente: Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá).

De acuerdo a Fundación Clear This Fish “El pez león come 30 peces cada 40 minutos. Comen de todo tipo de peces jóvenes, como mero, lubina, langosta y cangrejo, camarón, pulpo y casi cualquier cosa que se ajuste en su boca”.

El cazador de pez león, Roger J. Muller, Jr., de vacaciones buceando con Scuba Panamá

El cazador de pez león, Roger J. Muller, Jr., de vacaciones buceando con Scuba Panamá.

El pez león (Pterois volitans o P. miles), también conocido como pez escorpión, expulsa una neurotoxina que causa parálisis temporal en sus enemigos. Los cazadores de peces león, Christian Gómez y Gabriel López Dupuis, son héroes locales. Gómez es un instructor de buceo en Scuba Panama y Dupuis es el fundador de la Fundación Clear This Fish.

“Es divertido y legal para buzos cazar peces león”, dijo Gómez. “Ellos no son tímidos. No tienen miedo de las personas o de los peces grandes. Cada vez que algo se acerca a ellos que sólo abren sus aletas mandando una advertencia de ‘aléjate de mí, soy venenoso’”.

Según Dupuis, la ARAP permite la cacería de los peces león en Panamá en las aguas del Caribe y en parques nacionales.

Cómo preparar pez león

El Visitante le pidió al Chef Andrés Morataya del famoso restaurante Manolo Caracol en Casco Antiguo, sus consejos de cómo preparar el pez león.

Chef Andrés Morataya from Manolo Caracol“Muchas personas se sienten intimidadas por el pez león ya que su apariencia luce intimidante y saben que es venenoso. Por suerte para nosotros, las únicas partes venenosas son las puntas de las espinas. Lo primero que debe hacer es cortarlas, incluso si usted está en el océano, pero debe tener cuidado porque puede todavía lo pueden picar. Elimínelas correctamente.

“El pez león tiene una hermosa carne de filete blanco y escamosa, así que va con cualquier cosa. Debe filetearlo como cualquier otro pez, manipulándolo como si fuera el pargo. Es super fácil de quitar la piel, es la manera en la que yo prefiero trabajar con él”.

Un carpaccio rápido

“Corte la pez león lo más fino posible y colóquelo sobre una plato para servir. Utilizando un rallador, espolvoree la ralladura de limón sobre el pescado en rodajas, luego rocíe con aceite de oliva, sal y pimienta. La ralladura de cítricos le da un sabor sin cocinar al pescado como un ceviche tradicional lo haría”.

Salteado de pez león con pepitas de marañón

“Especialmente si es un filete grueso, me gusta cocinar mi pescado casi todo el tiempo de un solo lado, de unos 5 a 6 minutos dependiendo del tamaño, para dorar una corteza gruesa y agradable. Luego lo volteamos para terminar la cocción durante sólo un minuto o más.

“La salsa de marañón complementa este plato muy bien. Coloque alrededor de 100g de pepitas de marañón tostadas, un par de dientes de ajo, jugo de limón, sal, pimienta, aceite de oliva y el agua en un procesador de alimentos y mezcle hasta que alcance una consistencia entre el tahini y hummus”.

Consejos para cazar al pez león

El hecho de que el pez león sea un nadador lento facilita su cacería. La parte difícil es el manejo del pez león para evitar las espinas.

“Si una espina lo hiere, aplique un líquido caliente, como café caliente, a la herida como tratamiento,” dijo Gómez. “Debido a que la neurotoxina no es térmicamente estable, se descompone con calor para convertirse en un aminoácido. Utilice cualquier líquido caliente por encima de 30 grados centígrados,” añadió Dupuis.

Lionfish - El pez león (Pterois volitans and P. miles), also known as scorpion fishRoger J. Muller Jr., un cazador de peces león de Nueva Jersey, fue picado por un pez león durante un buceo en Portobelo el 31 de mayo de 2014. “Yo estaba listo para cortar mi dedo; dolió muchísimo”, dijo Muller, un buceador con 84 certificaciones de buceo.

“Sólo porque el pescado está muerto, no significa que es seguro de manipular”, dijo Allie ElHage, creador y productor de ZooKeeper, la principal unidad de contención de peces león en las áreas del mundo invadidas por esta especie.

Según Dupuis y Gómez, el veneno se empieza a descomponer y se vuelve menos perjudicial de 30 a 40 minutos después que muere el pez león. Pero si se mantiene el pescado en hielo, retrasa la descomposición del veneno.

La Fundación Clear Fish se encuentra en una misión para enseñar a la gente sobre cómo detectar y manipular el pescado para la venta en las comunidades costeras. “La gente no sabe que este pez es bueno para cocinar, su carne blanca es un filete muy fácil y muy versátil en la cocina”, dijo Dupuis.

“Si no creamos un mercado para la venta del pez león, estaremos en serios problemas dentro de cuatro o cinco años, cuando el pez destruya gran parte de la vida marina en Panamá”, agregó.

Para obtener más información sobre la caza del pez león, póngase en contacto con Scuba Panamá o la Fundación Clear Fish en Facebook.

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