Paseos en barco anfibio llegan al Casco Antiguo

SeaLegs fue parte de Show Management’s 2015 junto a Lauderdale International Boat Show

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On-the-Water by Ilene Little

Una nueva atracción turística

Apuesto a que nunca hubiera esperado ver un barco anfibio circulando a través de las estrechas calles del Casco Antiguo. Seguramente llama mucho la atención, provocando un gran alboroto con los niños que lo persiguen a lo largo de su paso como si fuera un desfile festivo.

El barco, SeaLegs, es un Zodiac de 23 pies con ruedas retractables. No hay necesidad de utilizar un remolque para botes. Se conduce como un carro y retrae sus ruedas cuando entra al agua.

SeaLegs es, en realidad, el nombre de la marca, “pero lo mantuvimos como el nombre del barco”, dijo el co-propietario y el Capitán Jimmy Cabrera, “es un resistente barco de aluminio con un casco en V, y hace viajes de hasta 35 nudos”.

SeaLegs fue parte de Show Management’s 2015 junto a Lauderdale International Boat Show

SeaLegs fue parte de Show Management’s 2015 junto a Lauderdale International Boat Show.

El turista Alejandro Porras, describió el viaje en el barco como “el aterrizaje lunar combinado con la experiencia de un océano azul”. Agregó: “Navegamos en la Bahía de Panamá bajo un cielo azul con música a todo volumen en los altavoces y con el Puente de las Américas y el Biomuseo como telón de fondo”. Luego de navegar alrededor de los buques de carga esperando cruzar el Istmo por el Canal, “aceleramos y 20 minutos más tarde llegamos a la parte sur de la Isla Taboga”, dijo.

El copropietario de SeaLegs, KC Hardin, llevó a su mamá, Clara, en uno de los primeros cruceros. “Él me dijo ‘¿Oye mamá, quieres venir a probar esto?’ y desde entonces he viajado en el barco varias veces con mis amigos”, dijo Clara. “Se mece hacia adelante y hacia atrás al cruzar la playa rocosa en una marea baja. Una vez en aguas profundas, las ruedas suben, el motor de hélice se baja al mar, y te vas”.

El Capitán Jimmy Cabrera rumbo a Taboga en el barco anfibio, “SeaLegs”

El Capitán Jimmy Cabrera rumbo a Taboga en el barco anfibio, “SeaLegs”.

Ella explicó, “aquí en el Casco, nos emocionamos por cosas nuevas. Somos una comunidad bastante pequeña y a todos nos encanta ver a SeaLegs recorrer las calles. Los niños pequeños simplemente se vuelven locos. Ellos nunca han visto un barco que se puede conducir como un coche, en la calle y en el agua”.

“Construimos una casa para el barco a una cuadra del American Trade Hotel”, dijo Cabrera, “y así, puedo conducir literalmente a la vuelta de la cuadra y recoger a los pasajeros. La proa cae, casi como una reverencia”, dijo, “permitiendo a todos subir a bordo”.

En conclusión informó que, “Hay un viejo camino donde puedo manejar a SeaLegs hacia la playa cuando llega la marea alta. En la marea baja, atravieso sobre las rocas y la arena, y paso por debajo de la nueva carretera. A partir de ahí, ‘ruedas arriba’ y nos metemos al agua”.

Siempre es emocionante el formar parte de algo nuevo que se está introduciendo a la comunidad”, dijo Clara.”Te sientes como si estuvieras abriendo camino hacia una nueva aventura.

El costo para una gira privada de medio día alrededor de la Isla Taboga empieza desde $499 para un grupo máximo de siete personas. También pregunte por sus tarifas promocionales de $99 por persona (mínimo cuatro personas) en la página de Facebook de la empresa: “Casco Charters S.A.”

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