Las islas tendrán acceso a Internet

Zuckerberg y Varela prometen Internet gratuito para los panameños

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On-the-Water por Ilene Little

A raíz de la Cumbre de las Américas, celebrada en Panamá el pasado mes de mayo, el cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció que daría acceso gratuito a Internet en Panamá, como lo ha hecho ya con éxito en Colombia, las Filipinas y varias naciones africanas. La promesa es ahora una realidad por medio de Internet.org, la iniciativa de Facebook que ofrece acceso gratuito a unos 24 sitios web brindando educación, noticias, salud, deportes y contenido de entretenimiento, así como Facebook y Facebook Messenger, todo con solo tener acceso a un teléfono inteligente con el servicio de telefonía celular Digicel Panamá.

Preguntas válidas surgen con respecto a la realidad de cumplir la promesa de hacer que el Internet gratuito esté disponible a través de todo Panamá. Para empezar, ¿Se está respetando el caracter abierto de la mision de Internet.org al acordar cierta exclusividad con Digicel Panamá? Incluso si usted es cliente Digicel, la fiabilidad del servicio, de cualquiera de los proveedores, no es siempre de 100% donde se viva o trabaje.

Zuckerberg y Varela prometen Internet gratuito para los panameños

Zuckerberg y Varela prometen Internet gratuito para los panameños.

Aquí en la Isla Saboga, en Las Perlas, la recepción de Digicel sólo funciona en una parte de la isla. Para el resto de la isla, Movistar funciona mejor. Además, el lenguaje de “servicio de Internet gratuito” es engañosa. Mientras que la navegación a un número limitado de sitios en internet será gratuito, el servicio requiere que los usuarios estén vigentes al día pago con el servicio de Digicel.

Las consecuencias de la promesa de Zuckerberg a Panamá, podrían tener un efecto dominó sobre la economía de las comunidades insulares a lo largo de ambas costas del país. Al vivir en Isla Saboga en Las Perlas, experimenté de primera mano las desventajas de tratar de ejecutar un negocio en línea, en un lugar tan remoto donde no hay un proveedor de servicios de Internet. Sin embargo sí fue difícil para mí, fue más difícil aún para los aldeanos que a menudo piden mi ayuda para acceder a la red y tener disponible estas herramientas básicas para desarrollar sus negocios.

La tecnología es el nuevo campeón de los oprimidos en la sociedad. Equipa a las personas con herramientas para comunicar y ampliar sus horizontes. El Internet ha transformado el proverbio “dale a un hombre un pez, y lo alimenta por un día. Enséñale a un hombre a pescar, y le darás de comer para toda la vida” en “dale a un hombre el acceso a la tecnología, y le enseñará a sí mismo a pescar”.

Muchas islas remotas, inclusive aún no tienen cobertura de las redes 2G o 3G. En las islas, donde la célula básica y la infraestructura de fibra han sido construidas por los operadores móviles, los obstáculos para entrar a internet son principalmente económicos. La conectividad, incluso cuando está disponible, es cara y por tanto, frustra el crecimiento del negocio. La conectividad es una herramienta poderosa para el cambio.

Con acceso a la tecnología, la gente puede ejercer un mayor control sobre la información que consumen y se encaminan hacia la auto-educación y la autosuficiencia. “La promesa de Zuckerberg realmente muestra lo mucho que el mundo está cambiando”, dijo Simon Black, CEO de SovereignMan.com. Black, que estaba en Panamá para la Cumbre de las Américas, explicó que “al igual que la Revolución Agrícola, la revolución digital actualmente ha cambiado todo, desde la forma en que las sociedades se organizan hasta la forma en que se involucran con el comercio.”

Para conocer más sobre el proyecto de Zuckerberg, vaya a Internet.org/platform

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