Folclore, tradición y religión en el Festival de La Mejorana

Una preciosa “empollerada” baila con un toro

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El Festival Nacional de la Mejorana, que tiene lugar en Guararé, provincia de Los Santos, es una de las fiestas más tradicionales de Panamá, donde la mezcla de las costumbres españolas e indígenas se unen en un caleidoscopio de música y danza.

Una preciosa “empollerada” baila con un toro

Una preciosa “empollerada” baila con un toro.

El festival fue creado en 1949 por el Profesor Manuel F. Zárate, originario de Guararé, quien se dio cuenta que sin una cuidadosa preservación, con el tiempo la cultura panameña podría perderse. Él lo llamó “Mejorana”, que es el nombre de un instrumento panameño popular, un poco más pequeño que una guitarra – su mástil y cuello son más cortos con cinco cuerdas y lo utilizan para acompañar a cantantes y trovadores.

Del sábado 18 al lunes 28 de septiembre en la pequeña ciudad de Guararé, un pequeño poblado ubicado en el corazón de la provincia de Azuero, aproximadamente a 277 kilómetros de la Ciudad de Panamá, será el escenario para una serie de competencias de canto, baile y expresiones folklóricas. Durante todo un año los habitantes hacen preparaciones para la fiesta de casi dos semanas, en la que se invierten alrededor de $90,000.

Los niños son una parte muy importante del Festival

Los niños son una parte muy importante del Festival.

Las fiestas comienzan con la coronación de Su Majestad, Estefany Pinzón. Luego los pobladores se reúnen para construir una barrera hecha con cañas en un campo cercano. Euclides Barrios, presidente del comité organizador dijo que esta una tradición que se remonta desde hace 50 años.

Algunos de los mejores grupos folclóricos del país se reunirán en la zona para participar en el festival y el viernes 25, se realizará la procesión de la Virgen de La Merced y luego se dará inicio a la competencia y el gran desfile de carrozas, donde hombres, mujeres y niños se visten con “polleras y camisillas”.

Este año el desfile contará con carrozas impulsadas por 48 bueyes. Entre los atractivos están los “cantalantes” (cantantes), músicos y por supuesto “la mejorana”, una pequeña guitarra como instrumento, es una parte esencial de la música panameña, así como una exposición y venta de artesanías.

El alojamiento puede ser difícil de encontrar en Guararé durante las dos semanas del festival, por los que es recomendable llamar a los hoteles locales antes de llegar. Sin embargo, habitaciones pueden ser encontradas en áreas cercanas como Chitré, Divisa, Las Tablas y Pedasí.

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