El intrépido rescate de un velero en el Día de Acción de Gracias

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On-the-Water by Ilene Little

Cuando los marineros están en problemas y sus botes están en peligro de estrellarse contra las rocas, es cuando realmente es importante encontrar una mano amiga. En el día de Acción de Gracias, un barco se soltó de su amarre en Contadora, mientras que las personas estaban disfrutando de su cena a las 4 p.m.

Los residentes y visitantes de la isla, respondieron a este grito de ayuda con suministros y fuerza bruta para salvar el barco. Todo estaba iba bien cuando nos sentamos a celebrar la cena de Acción de Gracias junto a una pareja holandesa, cuyo yate estaba anclado en el puerto de Playa Galeón. Al parecer, no era así.

Durante la cena, el barco se soltó de su amarre. La alerta se produjo cuando un amigo de Contadora me abordó, preguntando si sabía cómo ponerse en contacto con el propietario del velero, que acababa de golpear las rocas en la playa.

Como es de imaginar, mi adrenalina se disparó, y rápidamente me dirigí hacia dentro para anunciar “¡el barco está en problemas!” Yo no me atreví a decir que “estaba en las rocas, esperando que ese no fuera el caso.”

Buenos samaritanos en Isla Contadora ayudan en un intento de rescate del barco de vela encallado en las rocas

Buenos samaritanos en Isla Contadora ayudan en un intento de rescate del barco de vela encallado en las rocas.

El capitán salió de nuestra villa rápidamente, seguido de cerca por mi marido. Por pura coincidencia o por intuición, el primer oficial ya estaba listo para comprobar el estado del barco.

Cuando alcanzamos a todo el mundo en la playa, la escena ya era caótica y había atraído a varios espectadores, pero también se encontraban en el lugar una docena de personas que estaban decididas a ayudar.

La marea estaba bajando, mientras el viento de la costa y el fuerte oleaje fueron empujando al barco hacia un costado, y más cerca de las rocas. Los residentes llegaron con neumáticos para colocarlos como defensas entre las rocas y el casco del barco.

Desafortunadamente, ningún barco estaba disponible en el momento para ayudar con el rescate. Todos los conductores de pangas habían vuelto de sus viajes a la vecina isla de Saboga.

Un puñado de “buenos samaritanos” muy atléticos, entraron al mar, con el agua hasta la cintura tratando de empujar físicamente el barco de 12.000 libras, ya que subía y bajaba en el oleaje, tratando de evitar lo inevitable, justo a tiempo para insertar algún tipo de protección entre el casco y las rocas.

Como la embarcación seguía subiendo con cada aumento en el oleaje y algunas personas utilizaron troncos de madera que había en la playa como palancas para hacer espacio entre los neumáticos, guardabarros y trozos de madera, que los buzos fueron empujando entre el casco del barco y las rocas que amenazaban con hacer un agujero en el casco.

Una vez que un barco se encuentra encallado y a merced de las olas que lo golpean, es como si estuviera en el ojo de un huracán. Se esperaba que el peligro aumentaría con la siguiente marea alta, que era a las 4:17 a.m. de la mañana siguiente. También sería la única oportunidad para intentar rescatar el barco.

El espacio de tiempo para hacer flotar el barco fue entre la 1:30 a.m. y las 3:30 a.m. El resultado de los esfuerzos de rescate determinaría el destino de la embarcación.

Cuatro personas con barcos prometieron llegar a la 1:30 de la mañana para ayudar con la operación de rescate, pero sólo dos se presentaron. Dos eran suficientes. Hubo varios momentos de tensión, con cuatro personas en el barco de vela y dos en barcos trabajando juntos, el rescate fue todo un éxito.

El barco resultó con daños mínimos; sólo tuvo un golpe del tamaño de un puño, resultado de una roca que atravesó la capa de gel y la fibra de vidrio. La tripulación, los propietarios y los rescatistas terminaron con los nervios de punta y los músculos doloridos.

El rescate no se podría haber logrado sin la ayuda de Piero Pertolani, quien nos prestó su barco de pesca deportiva “Caribepro 250” y el capitán Carlos Medina. También, gracias al propietario de la panga local y pescador Jamie Justiniani, quien vino al rescate desde Saboga. Los créditos y agradecimientos también van a los voluntarios a bordo de los botes de rescate y los controladores de línea en el velero.

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