Jóvenes panameños compiten en el Campeonato Mundial de Vela

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On-the-Water by Ilene Little

Nelson y Angelo Smith, dos jóvenes que viven en la Isla Contadora, compitieron el año pasado en el Splash Worlds Sailing Championship, un evento del Youth Sailing World Championship, organizado por la Federación Internacional de Vela y que se llevó a cabo en Sant Feliu de Guixols, España.

Angelo Smith ganó el segundo lugar de los 65 barcos que competían en el Campeonato Mundial de Vela en Sant Feliu de Guíxols (España) en julio de 2015.

Angelo Smith ganó el segundo lugar de los 65 barcos que competían en el Campeonato Mundial de Vela en Sant Feliu de Guíxols (España) en julio de 2015.

Nelson Reyes Smith de 19 años y su hermano de 16 años, Angelo Rodon Smith tomaron parte en el programa “Vela para Todos”, un organismo dedicado a ofrecer lecciones de navegación gratis en veleros a niños y jóvenes residentes de Las Perlas.

Del 1 de diciembre de 2014 al 31 de marzo de 2015, los hermanos Smith entrenaron diariamente para la competencia de navegación, que incluyó un viaje a España con todos los gastos pagados.

“Vela Para Todos” es un programa anual para niños jóvenes entre 13 años y 21 años de edad. El programa fue iniciado por Marti Ferrer, su esposa Yaiza Homs y por Jacob Baió. Ferrer es también el director y gerente, Homs es directora y Baio es el coordinador del Sailing Club Panama S.A.

Para los hermanos Smith, fue el viaje de sus vidas, ya que era la primera vez que ambos salían del país “, dijo Homs.

“Los hermanos llegaron a España el 25 de mayo y vivieron con nosotros mientras continuaban sus entrenamientos para el campeonato en julio”, dijo Homs, quien junto con su esposo ha dirigido su escuela de vela en Barcelona, España desde 1997. Los hermanos regresaron a Contadora en 15 de septiembre 2015.

“Algunos de nuestros instructores de vela en Cataluña eran de las mismas edades de Nelson y Angelo, por lo que se convirtieron en amigos”, comenta Homs, “seguramente, nunca se olvidarán uno del otro.”

Homs reconoció la generosidad de Pau Llopart, un filántropo catalán quien brindó un gran apoyo personal y fue una figura clave en la recaudación de fondos para el programa de Vela Para Todos 2014 y para que el viaje de los chicos a España fuera posible. Llopart acompañó a los chicos en sus vuelos de ida y vuelta, desde y hacia España.

Jacob Baio, instructor del programa “Vela para Todos” introduce a los niños de la isla de Contadora en la divertida aventura de navegar en un Laser Bahia.

Jacob Baio, instructor del programa “Vela para Todos” introduce a los niños de la isla de Contadora en la divertida aventura de navegar en un Laser Bahia.

Las empresas locales también han contribuido generosamente, pero la mayor parte de los fondos provienen de las ganancias al por menor del Sailing Club Panama S.A.

El 8 de diciembre comenzó la temporada 2015-2016 en la Isla de Taboga, Isla Contadora, y por primera vez, este año los jóvenes de la comunidad de la Isla Pedro González participarán. El programa se extenderá hasta marzo de 2016.

Existen dos programas; una para los niños que solo quieren divertirse, y otro para los jóvenes con talento que demuestren tener la actitud necesaria para ser entrenado y competir en regatas internacionales.

El programa juvenil comprende en un extenso programa, con capacitaciones que requiere a los competidores la disposición de entrenar varias horas al día, como fue el caso de los hermanos Smith en 2015. Los dos mejores regatistas de esta temporada serán elegidos para competir en el Splash World Competition en España el 2016.

Para más información o para realizar sus donaciones al programa “Vela Para Todos”, visite su sitio web www.velaparatodos.org.

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