Ecotur Panama

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Ecotur Panama, es un programa creado por El Ministerio del Ambiente en conjunto con expertos ingleses en turismo sostenible para crear una serie de estándares que le permitirá al país explotar el potencial turístico de los parques nacionales y al mismo tiempo proteger esas áreas. El proyecto llamado “Diseño e Implementación de Estándares para el Ecoturismo en Áreas Protegidas” es una programa que se realiza con el apoyo de Sustainable Travel International (STI).

Los estándares han sido usados alrededor del mundo por los últimos 20 años como una estrategia de mercadeo para garantizar la sostenibilidad regulando las operaciones turísticas y la infraestructura en las áreas protegidas. Ellas buscan proteger el ambiente, involucrar a las comunidades y al mismo tiempo garantizar que las inversiones privadas son económicamente viables.

Ecotur Panama

Parque Nacional Coiba.

La Dra. Indra Candanedo, Coordinadora de Metas del Ministerio del Medio Ambiente y la asesora británica experta en turismo sostenible, Louise Twining-Ward, quien también es presidenta de Sustainable Travel International president están trabajando para establecer los criterios que serán usados para crear los estándares para el proyecto Ecotur.

Candanedo explicó que la adopción y cumpliemiento de esos estándares por compañías y comunidades dará la oportunidad de aplicar ese sello de calidad y al mismo tiempo abrirá oportunidades para explotar el mercado nacional e internacional.

Ecotur Panama trajo la atencion de Twining-Ward el cual comento que este es un proyecto fascinante porque a diferencia de días pasados, hoy hay un balance entre explotar el turismo y proteger el ambiente. “Turismo es como el fuego, si se controla puede calentar su casa y cocinar su comida, pero fuera de control puede destruir todo. Lo mismo sucede con turismo, debe ser manejado con cuidado para que no destruya la esencia del país,” señaló.

“Panamá se está poniendo al día con el turismo verde. Costa Rica lo ha hecho durante los últimos años. Nosotros sólo estamos tratando de crear una lista de cosas por hacer para los operadores de turismo, las comunidades alrededor de esas áreas y para aquellos que manejan negocios relacionados con el turismo. Este es un sistema voluntario que beneficiará a todo el mundo,” dijo Twining-Ward.

La experta británica agregó que ahora mismo ella está compartiendo su experiencia para crear estándares que le aseguren a los visitantes que el negocio de turismo está operando de acuerdo a los criterios de sostenibilidad acordados y que ha sido verificado por una regulación clara. Certificados serán otorgados a aquellas compañías que cumplan con los estándares.

Algunos de estos estándares incluyen formas de disponer de la basura, infraestructura (calles y hospedaje), giras y tiempo de estadía en las áreas protegidas para minimizar el daño al medio ambiente. Como parte del proyecto piloto de Ecotur se espera que en el primer año 20 operadores adoptarán esos estándares. El gobierno invertirá más de medio millón de dólares en la implementación de este proyecto en las áreas protegidas.

Ecotur Panama es un modelo para promover el turismo sostenible en nueve parques del Sistema de Áreas Protegidas Nacionales de Panamá. El objetivo de este modelo de ecoturismo es contribuir a la conservación de la biodiversidad biológica y la sostenibilidad de las áreas protegidas.

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