Qué esperar durante la temporada de ballenas

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On-the-Water by Ilene Little

La temporada de avistamiento de ballenas está aquí. Aproximadamente 2,000 ballenas se espera que vengan a las aguas del Pacífico de Panamá a partir de julio. Ellas vienen desde el hemisferio sur para aparearse y dar a luz.

Se pueden ver cerca de Isla Iguana, Pedasí, Isla Coiba, Boca Chica, y más frecuentemente en las aguas pocas profundas de Las Perlas, que son las preferidas de las ballenas para traer al mundo a sus bebés.

Las ballenas jorobadas son una de las especies más queridas del mundo. Miles de lugareños y personas de todo el mundo vienen a Panamá entre los meses de julio y septiembre cada año.

Dato interesante: Solamente los bebés lactantes se alimentan. Las ballenas jorobadas no comen durante los tres meses que están en Panamá.

El ciclo de comportamiento de la ballena tiene drama en cada avistamiento. Por esa razón aquí le damos algunos datos y consejos, “las reglas del juego” que los biólogos y expertos en avistamiento sugieren.

  1. Esté atento a sobre cómo las ballenas a la velocidad y manera en que se les está acercando,” dijo Anne Gordon de Barrigón, “trate de empatizar con la situación en que se encuentra el animal. Barrigón es una bióloga y dueña de whalewatchingpanama.com. Por ejemplo, una ballena con su cría puede reaccionar ante un bote que se aproxima directamente hacia ellos, de la misma forma que usted lo haría si auto a toda velocidad se le aproxima a usted y a su hijo. La ballena podría nadar alejándose.
  2. Nunca se le acerque a una ballena o un directamente desde atrás o de frente en un ángulo recto de 180 grados o directamente a un lado en un ángulo de 90 grados. Siempre vaya en ángulo, usualmente desde atrás, moviéndose poco hacia la ballena.
  3. La distancia oficial que debe mantenerse entre usted y una ballena en su acercamiento inicial es de 200 metros, en ese momento debe estar paralelo a la ballena a la misma velocidad. Esto le permite a la ballena reconocer que no hay peligro y puede decidir si se le acerca o no.
  4. Si trata varias veces de acercarse y ella cambia de dirección para evitar un encuentro, aléjese. La ballena siempre debe tener la opción de irse a otro lado.

El comportamiento específico de la ballena dicta cómo debe acercarse. Por ejemplo, es posible que se encuentre con un grupo de ballenas machos que persiguen activamente a una hembra.

“Es todo un espectáculo, con mucha actividad en la superficie del agua. Se empujan las unas a las otras, saltan y agitan sus colas,” dijo Barrigón, “sus movimientos se tornan muy impredecibles. Si las ballenas vienen hacia usted, detenga el boto y déjelas pasar.”

Ballenas jorobadas llegan a la costa del Pacífico de Panamá.

Ballenas jorobadas llegan a la costa del Pacífico de Panamá.

“Las ballenas no chocarán con el bote, pero hace dos años, cerca de las islas de Sabor y Chitré presencié como una ballena golpeó a un bote, porque las ballenas estaban cambiando de dirección rápidamente y en vez de detener el bote, el capitán, inadvertidamente se puso medio de donde estaba la acción,” explicó la Dra. Barrigón.

“La ballena levantó el frente del bote y luego bajó. Nadie salió herido o cayó al agua. El bote no se volcó y las hélices del no tocaron a la ballena,” agregó.

Otra situación que se encuentra frecuentemente son las hembras con sus crías. Barrigón advirtió que “se supone que no debemos quedarnos por más de veinte minutos con las madres y sus bebés, de acuerdo con la ley. También es ilegal en Panamá nadar con ballenas”.

Otra situación que puede encontrarse, pero no es muy común, es una ballena en peligro. “Por los menos una vez al año una ballena queda atrapada en redes de botes pesqueros o una cuerda procedente de una trampa para cangrejos o una boya, con mucha frecuencia son fatales”, dijo Barrigón.

“Si observa que la ballena está en peligro llame al SENAN (Servicio Nacional Aeronaval) 211-6013 “o puede llamarme a mí”, reiteró la Dra. Barrigón al “507 6758-7600.”

Taboga Express Ferry tiene un chárter especial con Whale Watching Panama que saldrá desde la Ciudad de Panamá hasta Las Perlas dos sábados de cada mes. El ferry sale desde el Club de Yates de Balboa a las 7:45 a.m.

Este es una buena nave para el avistamiento de ballenas que acomoda a grupos grandes. Tiene tolda, baños, 360 grados de visibilidad, un hidrófono y dos biólogos que son expertos guías de avistamiento de ballenas que darán información educacional y datos interesantes. Para mayor información visite whalewatchingpanama.com.

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