Ilene Little comenta el Canal Ampliado

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On-the-Water by Ilene Little

Ilene Little comenta el Canal Ampliado. Los capitanes de los remolcadores son los vaqueros que arrean a los mega barcos por el Canal de Panamá. Estas inmensas naves representan un nuevo sector de negocios para la vía interoceánicos y las compañías navieras han renovado su interés en la Ruta Verde.

El trabajo de un capitán de remolcador es guiar, halar, mover, empujar y acomodar algunos de los barcos más grandes del mundo a través del Corte Culebra y dentro y fuera del tercer juego de esclusas en su viaje entre el Atlántico y el Pacífico.

El Canal siempre ha generado un flujo constante de ingresos, que ha contribuido a la economía del país, pero ahora que puede manejar naves más grandes por su tercer carril, el peaje pagado por ellos serán considerablemente más alto que el pagan los barcos que utilizan las esclusas originales.

Ilene Little comenta el Canal Ampliado

Ilene Little comenta el Canal Ampliado: Barco neo panamax transitando por el tercer juego de esclusas en Cocolí, cerca de Miraflores.

El tercer carril se extiende desde las esclusas de Agua Clara en el Atlántico hasta las de Cocolí en el Pacífico.

Panamax is término usado para barcos que tienen el tamaño máximo para caber en las antiguas esclusas. Post o “neo panamax” es una palabra utilizada para barco que son más grandes que los panamax y que deben utilizar el tercer carril del Canal de Panamá.

El máximo peaje pagado por un panamax fue de alrededor de $500,000. La mayoría de los portacontenedores totalmente cargados pagan un peaje promedio de $400,000. Un capitán de remolcadores comentaba “El Canal continúa dando. Es el ganso de los huevos de oro”.

Las esclusas existentes junto con las nuevas han doblado la capacidad del Canal. La Autoridad del Canal de Panama espera que el tercer juego esclusas sea financieramente viable, produciendo un 12 por ciento en la tasa interna de retorno.

Según los conserjes de hoteles en la Ciudad de Panamá, las giras al Canal de Panamá son las que más piden los visitantes. ¿Cómo visitar este país y no ver esta maravilla del mundo?

Lo que los visitantes quieren ver es cómo funcionan las esclusas y ver las naves moverse por la vía acuática. Ellos quieren estar lo suficientemente cerca para saludar, hablar con las personas en los barcos y ver a los remolcadores trabajado.

¿Qué es lo que hace diferente al tercer juego de esclusas? ¿Qué verán y cuáles son los mejores puntos de observación en los lados Atlántico y Pacífico?

Barcos remolcadores maniobrando un panamax en las Esclusas de Miraflores.

Barcos remolcadores maniobrando un panamax en las Esclusas de Miraflores.

Las diferencias obvias que las personas nota es el tamaño de los barcos que transitan por el tercer juego de esclusas y que las naves no son movidas a través de las mismas usando un sistema de locomotoras como en las de Miraflores y Pedro Miguel. El nuevo juego usa remolcadores y para mover las naves maniobrándolas de forma segura de cámara a cámara.

En el lado Atlántico, el Centro de Visitantes de Agua Clara ofrece la mejor vista de neo panamax transitando por las nuevas esclusas. El observatorio del centro está en la colina de la derecha sobre el lago, desde donde podrá mirar hacia abajo dentro de la cámara y las tres cámaras de las esclusas a medida que los barcos se aproximan del norte o del sur.

El destino popular en el lado Pacífico para personas que quieren ver los barcos moverse por el Canal son las Esclusas de Miraflores. Allí puede ser posible ver en la distancia los neo panamaxes en el tercer carril, pero no estará los suficientemente cerca para saludar y hablar con alguien a bordo de esas naves. La Autoridad del Canal de Panamá tiene planes para construir un Centro de Visitantes para las esclusas de Cocolí, el cual será inaugurado en el 2018.

Mientras tanto, si desea ver los neo panamax transitando por el Canal el mejor lugar es Agua Clara, en el lado de Colón.

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