La rana dorada de Panamá

Visitantes observan la exhibición “Las Fabulosas Ranas de Panamá”

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Heidi Ross, explica las operaciones del centro a un visitante.

Heidi Ross, explica las operaciones del centro a un visitante.

La rana dorada de Panamá, Atelopus zeteki, es considerada por muchos como un ícono o uno de los animales más representativos del país, vista como un emblema natural y cultural de Panamá.

En el país las poblaciones de anfibios, incluida la rana dorada, han sufrido importantes descensos, debido en gran parte a la infección causada por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis, conocido como “hongo quítrido de los anfibios”. Aunque otros factores también han influido en la pérdida de su hábitat, como la deforestación, contaminación de sus fuentes de agua, la recolecta para su venta como mascotas y las sequías.

El proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá, es un esfuerzo orquestado por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI por sus siglas en inglés) con el apoyo de varios zoológicos internacionales, se centra en el establecimiento de colonias de anfibios y en el desarrollo de metodologías para reducir el impacto del “hongo quitridio” con el propósito de que estos anfibios en cautiverio puedan ser reintroducidos en su hábitat.

Este proyecto cuenta con dos centros, el primero es el Centro de Conservación de Anfibios del Valle (EVACC por sus siglas en inglés) ubicado en El Valle de Antón. La exhibición está abierta al público de miércoles a lunes de 9 a.m. a 5 p.m. El centro se encuentra ubicado dentro del Zoologico El Nispero, aunque la entrada a la exhibición es gratuita, los visitantes deben cancelar la entrada al zoológico con un valor de $3.

El segundo es el Centro de Investigación y Conservación de Anfibios de Gamboa (ARCC), también posee una exhibición de ranas, además de instalaciones dedicadas a la investigación en torno al “hongo quitridio”. Adicionalmente, el STRI tiene una exhibición titulada “Las Fabulosas Ranas de Panamá” en el Centro Natural Punta Culebra, en la Calzada de Amador.

La rana dorada de Panamá

La rana dorada de Panamá: Visitantes observan la exhibición.

Los centros también cuentan con otras especies cercanamente relacionadas a la Rana Dorada, pertenecientes al mismo género, además de otras especies son de la familia de ranas-de-dardo, las cuales también tienen colores llamativos y ranas marsupiales. Todas estas especies se encuentran bajo estudios para su conservación.

La intención principal de este proyecto es poder liberar individuos para poder repoblar áreas que habitaban anteriormente, sin embargo aún se encuentra en la etapa de preparación, ya que por ahora, existen conservaciones y planes preliminares para la liberación de ciertas especies.

Actualmente, no se conocen poblaciones de Atelopus zeteki en el medio silvestre, ya que sus poblaciones han desaparecido. A pesar de esto, es recomendable que se mantenga un estricto cuidado al visitar bosques y arroyos y mantenerlos libres de contaminación, para que en un futuro estos anfibios puedan regresar.

Para mayor información, sobre este proyecto, las exhibiciones y como colaborar con los esfuerzos de conservación visite www.AmphibianRescue.org

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